Evaluation of a simple technique for recovering fish from capture stress: integrating physiology, biotelemetry, and social science to solve a conservation problem

M.R. Donaldson, G.D. Raby, V.N. Nguyen, S.G. Hinch, D.A. Patterson, A.P. Farrell, M.A. Rudd, L.A. Thompson, C.M. O'Connor, A.H. Colotelo, S.H. McConnachie, K.V. Cook (+4 others)
2013 Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences  
We evaluate the utility of an inexpensive, portable recovery bag designed to facilitate recovery of fish from capture stress by combining physiological assays, biotelemetry, and social science surveys. Adult migrating Pacific salmon (Oncorhynchus spp.) were used as a model, since some of their populations are threatened. While catch-and-release is common, there is a need to ensure that it is sustainable. A social science survey revealed that anglers generally have positive attitudes towards
more » ... titudes towards recovery bag use, particularly if research identifies that such techniques could be effective. Physiological assays on pink salmon (Oncorhynchus gorbuscha) revealed benefits of both high-and low-velocity recovery, but high velocity was most effective with reduced plasma cortisol concentrations and similar plasma sodium and chloride concentrations as those found in controls at all recovery durations. A biotelemetry study on sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) captured by anglers and stressed by air exposure then placed in recovery bags had 20% higher, but not significantly different, survival than no-recovery salmon. The integration of natural science and social science provides an important step forward in developing methods for promoting recovery of fish from capture. Résumé : Nous évaluons l'utilité d'un sac de récupération portable et peu dispendieux pour ce qui est de favoriser la récupération de poissons après un stress de capture, en combinant des essais physiologiques, des données de biotélémétrie et des études sociologiques. Des saumons du Pacifique (Oncorhynchus spp.) adultes en migration ont été utilisés comme modèle étant donné que certaines de leurs populations sont menacées et que, bien que la pêche avec remise à l'eau soit répandue, il importe de vérifier qu'il s'agit d'une pratique durable. Une étude sociologique a révélé que les pêcheurs à la ligne voient généralement d'un bon oeil l'utilisation d'un sac de récupération, en particulier si la recherche établit l'efficacité de telles méthodes. Des essais physiologiques sur des saumons roses (Oncorhynchus gorbuscha) ont révélé que la récupération tant à haute vitesse qu'à basse vitesse présentait des avantages, mais que la récupération à haute vitesse était plus efficace, se traduisant par une réduction des concentrations de cortisol plasmatique et des concentrations semblables de sodium et de chlorure, utilisées comme témoins, pour toutes les durées de récupération. Dans une étude biotélémétrique, des saumons sockeye (Oncorhynchus nerka) capturés par des pêcheurs à la ligne et soumis au stress de l'exposition à l'air, puis placés dans des sacs de récupération présentaient un taux de survie de 20 % supérieur à celui des saumons n'ayant pas récupéré, bien que cette différence ne soit pas significative. L'intégration des sciences naturelles et de la sociologie a donc permis une importante avancée dans la mise au point de méthodes favorisant la récupération de poissons suite à leur capture. [Traduit par la Rédaction] Can. J. Fish. Aquat. Sci. Downloaded from www.nrcresearchpress.com by University of British Columbia on 02/12/13 For personal use only. Direction of water flow Water surface Recovery bag Reinforcing bar to secure recovery bag to substrate Mesh end to enable water flow Zippered opening for rapid, handsfree release Donaldson et al. 91 Published by NRC Research Press Can. J. Fish. Aquat. Sci. Downloaded from www.nrcresearchpress.com by University of British Columbia on 02/12/13 For personal use only.
doi:10.1139/cjfas-2012-0218 fatcat:biv7ul76cbc47kbbx7sae7jpyy