Black Africans in Seventeenth-Century Amsterdam

Dienke Hondius
unpublished
Les hommes et les femmes d'Afrique noire sont arrivés dans les villes d'Europe du Nord en tant que serviteurs, esclaves, amants et employés des marchands portugais et espagnol, ou en tant que diplomates. Le statut de ces noirs d'Afrique était une nouveauté et fluc-tuait, et on constate une surprenante variété de leurs expériences au Pays-Bas. En 1596, un premier groupe de plus de 100 africains-hommes, femmes et enfants-est arrivé de manière imprévue dans le port de Middlebourg. Étonnamment, les
more » ... g. Étonnamment, les autorités locales ont proclamé leur libération, mais le capitaine qui considérait ces gens comme sa mar-chandise a protesté et a obtenu la permission de les convoyer vers les Indes Occidentales. Parmi les noirs présents à Amsterdam, des mariages mixtes ont eu lieu, des juifs noirs ont été enterrés dans le cimetière juif portugais à l'extérieur d'Amsterdam, et on sait que Rembrandt avait des voisins d'Afrique noire. Ces données extraites des archives locales se révèlent prometteuses pour la recherche sur la présence urbaine des noirs en Europe durant les débuts de la modernité. Early images of black Africans in the Netherlands I t is hard to say when the first Africans came to live in Amsterdam or elsewhere in the Netherlands. 1 There are images of black Africans from the Middle Ages onwards, for example, in paintings of the Adoration of the Magi, where a black king visits Mary and Joseph and Jesus, but there is no evidence that black Africans living in the Netherlands were models for these religious paintings. During the sixteenth century, however, the situation changed. Dutch initiative in international exploration and trade developed rapidly, mostly as private enterprise and piracy. Around 1600, at the beginning of the Dutch colonial empire-of which the Dutch East Indies (Indonesia and the Moluccan islands) and the West Indies (Suriname and the Caribbean islands) become the best known parts-Dutch regional and national authorities began to streamline and monopolize the trade by forming new trading companies. The presence of black Africans-soldiers, musicians, dancers and servants-in the Netherlands is evident from the sixteenth century on. Portuguese Renaissance and Reformation / Renaissance et Réforme 31.2, Spring/printemps 2008 87
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