SOBRE EL CARÁCTER SECUNDARIO Y DISCRECIONAL DEL REMEDIO DEL CUMPLIMIENTO ESPECÍFICO EN EL COMMON LAW: PERSPECTIVA HISTÓRICA Y APROXIMACIÓN ACTUAL

Gonzalo Severin Fuster
2016 Revista chilena de derecho - publicado por la Facultad de Derecho Universidad Católica de Chile  
le. Dirección postal: Avenida Brasil 2950, Valparaíso. Dirección electrónica: gonzalo.severin@ucv.cl. Este trabajo es una adaptación del capítulo sexto de la tesis doctoral inédita titulada "Los contratos de servicio: su construcción como categoría contractual, y el derecho del cliente al cumplimiento específico", defendida en Madrid el 20 de junio del año 2014. Agradezco a mi directora, la profesora Nieves Fenoy Picón, todas las sugerencias y los comentarios realizados en su oportunidad. Los
more » ... rores son, lógicamente, de mi exclusiva responsabilidad. SOBRE EL CARÁCTER SECUNDARIO Y DISCRECIONAL DEL REMEDIO DEL CUMPLIMIENTO ESPECÍFICO EN EL COMMON LAW. PERSPECTIVA HISTÓRICA Y APROXIMACIÓN ACTUAL RESUMEN: El objeto de este trabajo es dar cuenta de la aproximación del Common Law al remedio del cumplimiento específico del contrato, a fin de determinar hasta qué punto puede tenerse por efectiva la idea generalizada de que, frente al incumplimiento contractual, el acreedor no tiene derecho al cumplimiento específico, y que el remedio primario o preferente es la indemnización de daños. Después de mostrar que esta afirmación de entrada parece tener suficiente respaldo, y tras delimitar su alcance desde una perspectiva terminológica, el resto del trabajo ahonda sobre esa preferencia por el remedio indemnizatorio: cuál es su explicación histórica y cuál es su significación en la actualidad. Palabras clave: Incumplimiento contractual, Remedios, Cumplimiento específico, Indemnización de daños, Common Law. ABSTRACT: This paper deals with specific performance in the Common Law. The main purpose here is to determine whether the widespread idea that Common Law dismisses specific performance as a remedy in case of breach of contract is effective. The work studies why there is a trend in this legal tradition to award damages over specific performance in cases of contractual breach. This issue is undertaken from a historical and current perspective. Severin F., Gonzalo "Sobre el carácter secundario y discrecional del remedio del cumplimiento específico en el Common Law" CONSIDERACIONES PRELIMINARES la aFirMaCión De entraDa Una mirada a la doctrina del Common Law demuestra que la afirmación de que el specific performance es un remedio secundario tiene suficiente respaldo. Si tomamos como punto de partida al Derecho inglés, las palabras de BurrowS son elocuentes: "Another question [...] is whether a plaintiff has a free choice between claiming specific enforcement or compensation. In English law the answer is ‹‹no››. The enforcement of positive obligations (other than payments already owed) through the remedy of specific performance is secondary to compensation; i.e. a plaintiff is only entitled to specific performance [...] where compensatory damages would be inadequate" 4 . Y con igual contundencia, se pronuncia, por ejemplo, Stone, quien afirma: "Since the remedy [of specific performance] is an equitable one [...] it is discretionary, unlike damages, which are available as of right. This means that a claimant is not entitled to the order simply as a result of proving that the other party is in breach of its obligations" 5 . Esas descripciones sobre el remedio del specific performance no solo son ampliamente compartidas por otras autorizadas voces de la doctrina inglesa 6 , sino que también lo son por los tribunales. Las palabras de Lord Hoffman [Co-operative Insurance Society Ltd v. Argyll Stores (1997) UKHL 17] sintetizan con claridad la aproximación tradicional del Derecho inglés al specific performance: "Specific performance is traditionally regarded in English law as an exceptional remedy, as opposed to the common law damages to which a successful plaintiff is entitled as of right [...] specific performance will not be ordered when damages are an adequate remedy" 7 . La descripción de la forma en que opera el sistema de remedios frente al incumplimiento contractual es similar en el Derecho estadounidense. Así, por ejemplo, FarnSworth sostiene: "[A]lthough the injured party can always claim damages for breach of contract, that party's right to specific relief as an alternative is much more limited [...] the limits on specific relief [...] are peculiar to the common law and are unknown in other legal systems" 8 . 4 BurrowS (1998) p. 137. 5 Stone (2009) p. 632. 6 Así, por ejemplo: anDrewS (2011) pp. 530 y ss.; Cartwright (2007) pp. 247 y ss.; FurMSton (2007) pp. 798-799; SaMuel (2001) pp. 158 y ss.; SMith y atiYah (2005) pp. 377-378; y treitel (2003) pp. 1019 y ss. El lugar secundario del remedio de specific performance explica el limitado tratamiento que se le da a este remedio en los manuales de Derecho contractual inglés, en comparación con el que se da al remedio de los damages [cfr. por ejemplo, CharMan (2007), quien únicamente enumera el remedio de cumplimiento específico bajo el epígrafe "otros remedios", para el caso en que el remedio de daños no sea "justo" (pp. 229-230); MulCahY (2008) quien apenas dedica una página a la descripción de este remedio (p. 209); o turner (2007) , quien le dedica apenas un par de páginas (pp. 214-215)]. 7 Este caso, relativamente reciente, aparece citado con frecuencia por la doctrina inglesa. Vuelvo sobre él un poco más adelante. 8 FanSworth (2010) p. 162. Revista Chilena de Derecho, vol. 43 N º 1, pp. 7 -37 [2016] Severin F., Gonzalo "Sobre el carácter secundario y discrecional del remedio del cumplimiento específico en el Common Law"
doi:10.4067/s0718-34372016000100002 fatcat:hzsjds6tjfhxjcsmqkxxo3fjdi