Long-term study of the life cycle and growth of Heleobia australis (Caenogastropoda, Cochliopidae) in the Bahía Blanca estuary, Argentina

MC Carcedo
2012 Ciencias Marinas  
The life cycle and growth of the mud-snail Heleobia australis was studied in the Bahía Blanca estuary (Argentina) from April 2008 to April 2010. Four age classes were identified. This species recruits once a year, during summer. In general, the recruits (< 2.5 mm) represented a small percentage of the total population. The growth rate of H. australis declined with increasing animal size and showed a marked seasonal pattern for the population under study: lower rate during winter and higher rate
more » ... ter and higher rate in summer. A life cycle of approximately 30 months (~2.5 years) was estimated for the population of H. australis in the Bahía Blanca estuary. This population shows variations in growth rate, abundance of recruits, and shell size in relation to more northerly populations. Several factors like parasitism, predation, environmental features, and anthropogenic action may be interacting to produce these differences. This work constitutes the first long-term study of the life cycle of cochliopids. Heleobia australis appears to be a long-lived species and exhibits variations in its life cycle that seem to be influenced by biological and physical variables. Long-term studies that include biological interactions and spatial features of the microhabitats are needed to elucidate patterns in life-history traits of H. australis along its distribution range. RESUMEN. El crecimiento y ciclo de vida del caracol Heleobia australis fue estudiado en el estuario de Bahía Blanca (39º S, Argentina) de abril de 2008 a abril de 2010. Cuatro clases de edad fueron identificadas. Esta especie recluta una vez al año, durante el verano. En general, los reclutas (< 2.5 mm) representan un pequeño porcentaje de la población total. La tasa de crecimiento de H. australis declinó con el incremento del tamaño del animal y mostró un marcado patrón estacional: baja tasa de crecimiento durante el invierno y alta tasa de crecimiento durante el verano. Se estimó un ciclo de vida de aproximadamente 30 meses (~2.5 años) para la población de H. australis en el estuario de Bahía Blanca. Esta población mostró variaciones en las tasas de crecimiento, la abundancia de reclutas y el tamaño de la conchilla en relación con las poblaciones localizadas al norte. Varios factores como parasitismo, depredación, características ambientales y la acción antropogénica pueden estar interactuando para producir las diferencias observadas. Este trabajo constituye el primer estudio a largo plazo del ciclo de vida de cocliópidos. Heleobia australis parece ser una especie longeva y muestra variaciones en su ciclo de vida que parecen estar influenciadas por variables físicas y biológicas. Estudios a largo plazo que incluyan interacciones biológicas y características espaciales de los microhábitats son necesarios para dilucidar patrones en la historia de vida de H. australis a lo largo de su inervalo de distribución. Palabras clave: estuario de Bahía Blanca, Cochliopidae, crecimiento, tamaño de la conchilla.
doi:10.7773/cm.v38i4.2079 fatcat:rmee3keuqzdinkb6raxgvt7hpu