Informed Consent: The Right of Psychiatric Patients to Refuse Treatment

Sarah Mackenzie
unpublished
The right to refuse treatment, whether in physical or mental illness, is clearly established in common law and protected under s. 7 of the Charter. Some provincial statutes, such as the Nova Scotia Hospitals Act, expressly or implicitly violate this right of psychiatric patients. In most cases, legislation does not provide sufficient guidance to the medical profession to protect these rights in practice. It is recommended that reform is needed in mental health law, particularly with respect to
more » ... ly with respect to informed consent, the meaning and limit of emergency treatment, therapeutic privilege, and the process of determining substitute consent-givers. Legislatures and courts must strike a balance between the relief from suffering and the right to liberty and self-determination when dealing with the medical treatment of psychiatric patients. Le droit de refuser un traitement, que ce soit pour un probleme physique ou mental, est clairement etabli par le droit commun et protege par ['article 7 de la Charte. Certaines Lois provinciales tel/es que la Loi sur !es Hopitaux en Nouvelle-Ecosse, explicitement ou implicitement transgressent ce droit qu 'ont les patients psychiatriques. En pratique, dans la plupart des cas, la legislation ne fournit pas suffisamment de direction a la profession medicate pour proteger ces droits. Des reformes sont recommandees dans le domaine du droit de la sante mentale, pariculierement en ce qui concerne l 'obtention du consentement du patient en connaissance de cause, la definition et !es limites qu traitment d'urgence, le privilege therapeutique, et Les personnes aptes a donner le consentement requis si le patient, lui-meme, ne peut pas. Les legislatures et !es cours doivent trouver une balance entre le soulagement de la souffrance et le droit a la liberte et l'auto-determination lorsqu'il s'agit du traitement medical des patients psychiatriques.
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