The origins of symbiosis as a lifestyle in marine crabs (genus Petrolisthes) from the eastern Pacific: Does interspecific competition play a role?

J. Antonio Baeza
2007 Revista de biologia marina y oceanografia  
Resumen.-La adopción de un hábito de vida simbiótico representa una de las adaptaciones ambientales más importantes entre los crustáceos marinos. La competencia inter-específica puede ser considerada como un mecanismo importante capaz de explicar la evolución de la simbiosis en este y otros grupos de invertebrados marinos. En el presente estudio se explora el origen histórico del estilo de vida simbiótico en cangrejos marinos (género Petrolisthes) y se examina la importancia de la competencia
more » ... de la competencia inter-específica respecto de la evolución de este carácter ecológico. Como marco para este análisis, se utilizó una hipótesis filogenética previamente publicada por otros autores para 29 especies de cangrejos Petrolisthes. Esta hipótesis fue generada utilizando dos métodos de inferencia filogenética (Evolución Mínima y Parsimonia) y la subunidad 16s del ARN ribosomal como marcador genético. Cuando el estilo de vida de cada especie de cangrejo Petrolisthes fue trazado en dicho árbol filogenético, se infirió: i) que el hábito de vida libre representa el carácter ancestral y ii) que el hábito de vida simbiótico evolucionó independientemente al menos dos veces en este grupo de cangrejos. Los cangrejos Petrolisthes que han desarrollado un habito de vida simbiótico ocurren en aguas templadas del hemisferio sur; Allopetrolisthes spinifrons que habita anémonas, y Liopetrolisthes mitra que habita erizos. Un análisis comparativo utilizando el método de contrastes independientes sugirió que la competencia interespecífica no representa un mecanismo importante capaz de explicar la evolución de la simbiosis ni la ocurrencia de asociaciones menos frecuentes entre cangrejos Petrolisthes y otros macro invertebrados marinos. No obstante, la adopción de un hábito de vida simbiótico posee importantes consecuencias para la vida social de los cangrejos que han asumido este estilo de vida. Abstract.-The adoption of a symbiotic lifestyle is one of the main environmental adaptations in marine crustaceans. Interspecific competition might be considered important in explaining the evolution of symbiosis in this and other groups of marine invertebrates. Here, the historical origin of symbiosis as a lifestyle in marine crabs (genus Petrolisthes) from the eastern Pacific was examined, and the evolutionary role of intra-guild interspecific competition in explaining this ecological trait was explored. A previously published phylogenetic hypothesis for 29 species of Petrolisthes generated by Minimum Evolution and Maximum Parsimony methods of inference (using sequences of 16s rRNA mitochondrial DNA as a genetic marker) was used as framework for this analysis. When the lifestyle of each species was mapped onto the phylogenetic tree for Petrolisthes, a free-living habit was inferred to be the ancestral character state and symbiosis appeared to evolve independently at least twice in this group. Crabs with symbiotic associations occur in temperate waters in the southern hemisphere; Allopetrolisthes spinifrons inhabiting sea anemones, and Liopetrolisthes mitra inhabiting sea urchins. A comparative analysis by independent contrasts suggested that interspecific competition is not important in explaining either the evolution of symbiosis or the occurrence of less frequent partnerships between Petrolisthes crabs and other macroinvertebrates. On the other hand, the adoption of a symbiotic lifestyle has important consequences for the social life of crabs. Symbiotic crabs are proposed as model system to examine the role of the environment in shaping the social behavior of marine invertebrates.
doi:10.4067/s0718-19572007000100002 fatcat:iqi75yjfmnh73dx5nwc4d5xete