The state of the art in rheumatology: several historic notes
State of the art em reumatologia: algumas notas históricas

R P Martins
1989 Acta Médica Portuguesa  
A Reumatologia, como ramo diferenciado da Medicina Interna, englobando o conjunto dos conhecimentos existen tes sobre doenças reumáticas e os meios de que se dispõe para as debelar ou minimizar, é de data recente. No entanto, o Reumatismo, designação genérica tradicio nal correspondendo, hoje, a um vasto e complexo conjunto de doenças e síndromas as doenças reumáticascaracte rizadas pela inflamação ou degenerescência, difusa ou não, do tecido conjuntivo, atingindo preferencial, mas não exclu
more » ... l, mas não exclu sivamente, o aparelho locomotor, quase sempre crónicas, em geral de etiologia desconhecida e patogenia multifactorial, é talvez, a mais velha patologia da Terra e muito anterior ao H ornem. Estudos paleopatológicos tem revelado alterações espondi lóticas no esqueleto de dinossauros e outros fósseis que ante cederam em milhões de anos o aparecimento do Homem na Terra. O Reumatismo parece ter acompanhado o Homem ao longo da sua evolução histórica, desde as alterações osteoar ticulares, sobretudo artrósicas ou espondilíticas, do esqueleto do homem primitivo e dos achados, encontrados ou referi dos, nas velhas civilizações da Mesopotâmia, da China, da Índia, da América pré-colombiana e do Egipto. Neste último, o estudo das múmias, pinturas ou escritos, corno o papiro de Ebers, é elucidativo e dele se pode concluir a existência de lesões que são símile da espondilartrose dor sal e cervical, da espondilartrite, da discopatia lombar e mesmo da artrite e da gota e do seu conhecimento e terapêu tica, esta predominantemente de acordo com o conceito mágico da doença. Analisemos a evolução histórica do conceito de reuma tismo e seu tratamento. Na Grécia, com HIPOCRATES (460-377 AC), surge a primeira sistematização da patologia reumática com o dua lismo clínico, podagra e arthritis. Nos Aphorismos, o Mestre de Cós, criador da observação clínica, deixa-nos magníficas e fieis descrições e conceitos lapidares acerca destas e outras entidades clínicas como as artrites migratórias e as das infec ções agudas, a pelviespondilite e o síndroma disca!, assina lando a acção da gravidez na evolução da artrite e as defor mações da coluna devidas a infecções. Para a Escola Hipocrática o corpo humano, à semelhança do Universo com seus 4 elementos, compor-se-ia de 4 humo res sangue, pituita, bilis negra e bilis amarela. A doença seria um processo natural em cuja origem estaria uma altera ção no equilíbrio humoral e o tratamento visava restaura-lo com prescrições higieno-dietéticas, banhos, purgantes e calor, sob várias formas. Em Roma, , cuja vasta obra irá influenciar o pensamento médico por muitos séculos como ciência última, perfilha o conceito humoral de doença e con sidera que o reumatismo, de que tem um conceito unicista, é devido ao excesso dos humores e que o seu tratamento deve ter por fim purificar o corpo pelo emprego de medicação com as características dos 4 humores refrescante, quente, húmido, seco e daí usar os purgantes, sangrias, revulsão cutânea. Deve-se-lhe a descrição do morbus arthriticus (símile da artrite reumatóide?). Denomina a podagra de gutta (gota), por admitir que o ataque agudo seria devido a um veneno gotejando na articulação. E o primeiro a descre ver a nevrite cervico-braquial e a relacioná-la com patologia vertebral. A Aulus Cornelius CELSUS se deve a noção dos 4 sinais cardinais da inflamação, na sua obra De Re Medica. DIOSCORIDE é, com o seu De Universa Medicina, o precursor da Farmacopeia, e nele encontramos citadas várias plantas usadas no tratamento da arthritis. Ora se atribui a Galeno ora a Discoride o termo Rheuma (corro), catarro devido ao escoar de hjimores frios do cére bro para as articulações, o que provocaria as dores. Em Roma é fundado o primeiro Hospital, em 293 AC e que ainda hoje existe Ospedale dei Fattebenefratelli. Caracala manda edificar as Termas que tem o seu nome para o tratamento de doentes com reumatismo, em memória de seu pai, o imperador Sétimo Severo, que a gota tornara inválido. -.
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