Humanitarian Interventions as Practices of Statecraft: Re-Crafting State Sovereignty in Refugee Crises

Nevzat Soguk
1996 unpublished
This study argues that humanitarian interventions are not undertaken merely to alleviate the sufferings ofpeo-ple under duress such as refugees. Beyond humanitarianism, they are activities of statist governance-practices of statecraft oriented to re-articulate and re-craft state sovereignty and the hierarchy it signifies, that is, the hierarchy of citizen/nation/state, not only as natural but also as necessary to the peaceful, stable, and secure organization oflocal and global politics.
more » ... l politics. Inas-much as humanitarian interventions target refugees as objects of intervention , they appropriate refugees to the task of statecraft; refugees become not only the manifestation ofthe difficulties for the sovereign state, but also the site of statist practices, which, attendant upon refugees, endeavour continuously to re-articulate the state-centric imagination of life possibilities in local and global interactions. In the process, hu-manitarianism is typically subordinated to the contingencies ofstatism in the late 20th Century. Précis Cet article avance l'hypothèse que l'on ne pursuit pas d'intervention humani-taire pour alléger la souffrance des peu-ples sous détresse, commes les réfugiés; plutôt, une telle intervention reflet l'ac-tion étatique, destinée à ré-artriculer et ré-monter la souveraineté. Elle signifie la hiérarchie du citoyen/État-nation comme naturelle et intégrale à l'organi-sation paisible, stable et sûre à la fois au plan local et au global. deviennent eux-mêmes l'objet des ruses de politique. Ils représentent donc non seulement une difficulté pour ['état sou-verain mais aussi!'objet continu de la pratique étatique. L'état tient à ré-arti-culer l'imagination état-centrique du possible au plan local ainsi que global. Sur ces entrefaites,!'action humanitaire devient assujettie typiquement auxfor-tunes étatiques du fin-de-20e siècle.
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