UTILIZING A MULTI-TECHNIQUE, MULTI-TAXA APPROACH TO MONITORING WILDLIFE PASSAGEWAYS IN SOUTHERN VERMONT
English

Mark A. Bellis, Curtice R. Griffin, Paige Warren, Scott D. Jackson
2013 Oecologia Australis  
Roadways affect wildlife habitat disproportionate to the area of land they occupy, impacting wildlife through the loss and fragmentation of habitat, road mortality and disruption of movement. A variety of strategies have been used with mixed success to mitigate the impacts of transportation systems on wildlife. Through 2008, nearly 700 terrestrial and 10,700 aquatic crossing structures have been identified throughout North America but only a small portion of these crossings had monitoring
more » ... orated into their project design. Building on prior studies, this project takes a broad, multi-taxa approach to monitoring crossing structures on a newly constructed highway (the Bennington Bypass) in southern Vermont. We used a variety of techniques to assess movements of an array of species at two passage structures associated with the highway as well as in the surrounding landscape. Techniques used in our study include: track beds/plates, remote camera sensing, small mammal trapping, snow-tracking and road kill surveys. Our data suggest that the concurrent use of track beds and camera traps provide excellent tools for determining an index of passage use but are limited in their ability to monitor individual use of structures. Six hundred and ninety small mammals were ear tagged over two field seasons, with 15 individuals successfully moving through the crossing structures and one individual crossing the road, suggesting that the road serves as a barrier to movement and the structures may only minimally mitigate those effects. Snow-tracking is an excellent tool for detecting movement of animals in and around structures but is limited seasonally and similar to track beds/cameras, cannot discern individuals. Road kill surveys showed a minimal number of deer hit by vehicles but revealed high mortality on amphibians, reinforcing our suggestion that monitoring should take a multi-taxa approach. By monitoring a wide variety of animal movements rather than focusing exclusively on the use of passages by wildlife, we believe we can more accurately assess the effectiveness of the mitigation structures. RESUMO O USO DE UMA ABORDAGEM COM MÚLTIPLAS TÉCNICAS E MÚLTIPLOS TAXA PARA O MONITORAMENTO DE PASSAGENS PARA A VIDA SILVESTRE NA REGIÃO SUL DE VERMONT. Estradas afetam os habitats de maneira desproporcional à área da superfície terrestre que ocupam, impactando a vida silvestre através da perda e fragmentação de habitat, mortalidade nas estradas, e distúrbios na movimentação. Diversas estratégias têm sido usadas, com diferentes níveis de sucesso, na mitigação dos impactos dos sistemas de transporte sobre a vida silvestre. Durante o ano de 2008, quase 700 estruturas de passagem terrestres e 10.700 aquáticas foram identificadas na América do Norte, mas apenas uma pequena parte destas passagens apresenta o monitoramento incorporado à concepção de seus projetos. Baseando-se em estudos anteriores, este projeto adota uma ampla abordagem, considerando múltiplos taxa, para monitorar estruturas de passagem em uma estrada recentemente construída no sul de Vermont (Bennington Bypass). Utilizou-se diversas técnicas para avaliar a movimentação de uma gama de espécies em duas estruturas de passagem associadas à estrada, bem como à paisagem circundante. As técnicas usadas nesse estudo incluem: parcelas de areia, câmera com disparo remoto, captura de pequenos mamíferos, rastreamento na neve, e BELLIS, M.A. et al. Oecol. Aust., 17(1): 111-128, 2013 112 avaliação de mortes por atropelamento. Nossos dados sugerem que o uso concomitante de parcelas de areia e armadilhas fotográficas é uma excelente ferramenta para determinar um índice de utilização da passagem, mas são limitados em sua capacidade de monitorar o uso individual das estruturas. Seiscentos e noventa pequenos mamíferos foram marcados na orelha durante duas campanhas, tendo 15 indivíduos atravessado com sucesso a estrutura de passagem, e um indivíduo atravessado pela estrada, o que sugere que esta age como uma barreira para o movimento, e que as estruturas de passagem podem apenas mitigar minimamente tais efeitos. O rastreamento na neve é uma ferramenta excelente para detectar a movimentação de animais nas estruturas e seu entorno, mas é limitado sazonalmente e, de modo similar às parcelas de areia e às câmeras, não é capaz de discernir indivíduos. As avaliações de atropelamentos mostraram um número mínimo de colisões entre veados e automóveis, mas revelaram alta mortalidade de anfíbios, reforçando a nossa sugestão de que o monitoramento deve levar em conta uma abordagem de múltiplos taxa. Ao monitorar uma variedade de movimentos animais, ao invés de focar exclusivamente no uso das passagens pela vida silvestre, acreditamos que se pode avaliar a eficácia das estruturas de mitigação de maneira mais acurada. Palavras-chave: Movimentação animal; estradas; mitigação; monitoramento; passagem para animais. RESUMEN USO DE UN ABORDAJE CON VARIAS TÉCNICAS Y PARA MÚLTIPLES TAXONES PARA EL MONITOREO DE CORREDORES PARA FAUNA SILVESTRE EN EL SUR DE VERMONT. Las carreteras afectan el hábitat de la vida silvestre de manera desproporcional al área que ocupan, a través de la pérdida y fragmentación de hábitat, la mortalidad en carreteras y la disrupción del movimiento. Diversas estrategias han sido usadas, con diferentes grados de éxito, para mitigar el impacto de los sistemas de transporte sobre la vida silvestre. Hasta 2008, cerca de 700 estructuras terrestres y 10700 estructuras acuáticas han sido identificadas a lo largo de Norteamérica pero solo una pequeña porción de estos proyectos de pasajes incluían el monitoreo en su diseño. A partir de estudios anteriores, este proyecto aborda el monitoreo de las estructuras de paso desde una perspectiva amplia, para múltiples taxones, en una carretera recién construida (el Bennington Bypass) en el sur de Vermont. Usamos una variedad de técnicas para evaluar los movimientos de un grupo de especies por dos pasajes asociados con la carretera y con el paisaje alrededor. Las técnicas utilizadas en nuestro estudio incluyeron: parcelas de arena, cámaras con obturador remoto, captura de mamíferos pequeños, rastreo en la nieve y evaluación de muertes por atropellamiento. Nuestros datos sugieren que el uso concomitante de parcelas de arena y trampas fotográficas es una herramienta excelente para determinar un índice de uso de un pasaje, pero tienen capacidad limitada de monitorar el uso individual de las estructuras. Seiscientos noventa pequeños mamíferos fueron marcados em la oreja durante dos campañas, de los cuales 15 individuos usaron con éxito las estructuras de paso y uno cruzó la carretera. Esto sugiere que la carretera sirve de barrera al movimiento y las estructuras pueden mitigar de forma mínima estos efectos. El rastreo en la nieve es una herramienta excelente para detectar el movimiento de animales dentro y alrededor de las estructuras, pero está limitado estacionalmente y al igual que las cajas de arena y las cámaras, no puede discernir entre individuos. El levantamiento de muertes por atropellamiento mostró un número mínimo de choques entre ciervos y automóviles, pero revelaron una mortalidad alta de anfibios, lo que refuerza nuestra sugerencia de que el monitoreo debe incluir diferentes taxones. Creemos que monitorear una amplia variedad de movimientos en vez de enfocarnos exclusivamente en el uso de pasajes por la vida silvestre nos permite evaluar con mayor precisión la efectividad de las estructuras de mitigación.
doi:10.4257/oeco.2013.1701.10 fatcat:gletb5espjguvfmqjuvamwd7ba