Resilience of Alaska's boreal forest to climatic changeThis article is one of a selection of papers from The Dynamics of Change in Alaska's Boreal Forests: Resilience and Vulnerability in Response to Climate Warming

F.S. Chapin, A.D. McGuire, R.W. Ruess, T.N. Hollingsworth, M.C. Mack, J.F. Johnstone, E.S. Kasischke, E.S. Euskirchen, J.B. Jones, M.T. Jorgenson, K. Kielland, G.P. Kofinas (+4 others)
2010 Canadian Journal of Forest Research  
This paper assesses the resilience of Alaska's boreal forest system to rapid climatic change. Recent warming is associated with reduced growth of dominant tree species, plant disease and insect outbreaks, warming and thawing of permafrost, drying of lakes, increased wildfire extent, increased postfire recruitment of deciduous trees, and reduced safety of hunters traveling on river ice. These changes have modified key structural features, feedbacks, and interactions in the boreal forest,
more » ... eal forest, including reduced effects of upland permafrost on regional hydrology, expansion of boreal forest into tundra, and amplification of climate warming because of reduced albedo (shorter winter season) and carbon release from wildfires. Other temperature-sensitive processes for which no trends have been detected include composition of plant and microbial communities, long-term landscape-scale change in carbon stocks, stream discharge, mammalian population dynamics, and river access and subsistence opportunities for rural indigenous communities. Projections of continued warming suggest that Alaska's boreal forest will undergo significant functional and structural changes within the next few decades that are unprecedented in the last 6000 years. The impact of these social-ecological changes will depend in part on the extent of landscape reorganization between uplands and lowlands and on policies regulating subsistence opportunities for rural communities. Résumé : Cet article évalue la résilience du système forestier boréal de l'Alaska face aux changements rapides du climat. Le réchauffement récent est associé à la réduction de croissance des espèces d'arbre dominantes, aux maladies des plantes et aux épidémies d'insectes, au réchauffement et à la fonte du pergélisol, à l'assèchement des lacs, à l'augmentation de l'étendue des incendies de forêts, au recrutement accru d'espèces feuillues après un feu et à la diminution de la sécurité des chasseurs qui se déplacent sur le lit glacé des rivières. Ces changements ont modifié des caractéristiques structurales, des rétroactions et des interactions fondamentales dans la forêt boréale, incluant la réduction des effets du pergélisol des hautes terres sur l'hydrologie régionale, l'expansion de la forêt boréale vers la toundra et l'amplification du réchauffement climatique à cause de la diminution de l'albédo (saison hivernale plus courte) et des émissions de carbone provenant des incendies de forêt. D'autres processus sensibles à la température pour lesquels aucune tendance n'a été détectée incluent la composition des communautés végétales et microbiennes, les changements à long terme à l'échelle du paysage dans les stocks de carbone, le débit des cours d'eau, la dynamique de population des mammifères ainsi que l'accès aux rivières et les perspectives de subsistance des communautés indigènes rurales. Les projections concernant la poursuite du réchauffement indiquent que la forêt boréale de l'Alaska va subir au cours des prochaines décennies des changements fonctionnels
doi:10.1139/x10-074 fatcat:f572pysj4bdjjd3jldx4ush7a4