El encuentro y la ruptura entre Teresa de Jesús y la Princesa de Éboli: ¿Una cuestión de enfrentamiento personal o un asunto de estrategia política?

Esther Alegre, Carvajal Uned
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La figura de la princesa de Éboli a lo largo de los siglos ha despertado una atracción innegable que ha determinado el que abundantes leyendas se tejan en torno a cada una de sus actuaciones y que cuente con una abundante bibliografía, tanto de biografías, libros de historia, novelas o películas 1 , hecho que contrasta con los obstáculos que ha puesto la historiografía tradicional para introducir a las mujeres en su secuencia interpretativa. No obstante, los grandes episodios de la vida de la
more » ... de la vida de la princesa se han explicado desde el juego de su carácter, sus defectos, sus errores y sus extravagancias, explicitando cómo su comportamiento no se ajustaba a los cánones ideales de la mujer. Se la sitúa en innegable oposición con las virtudes de los personajes que la rodearon; desde luego, con su marido Ruy Gómez de Silva, a cuya cordura y buen talante se atribuye el que las locuras de la princesa se desaten siendo ya viuda (Marañón, 1960) y no al hecho de que bajo ese estado de viudez es como adquiere el suficiente poder y el control sobre el Estado y los bienes de la Casa de Pastrana y con ello la influencia política que permitía este innegable poder. Y, efectivamente, se la opone a Teresa de Jesús, con quien comparte, como hemos señalado, dos episodios determinantes en la vida de ambas mujeres, pero cuya interpretación histórica, sin adentrarse en explicaciones más sutiles, sirve para reforzar las especulaciones sobre el carácter alocado y extravagante de la princesa, desde luego inadecuado-que permite una cómoda justificación a su posterior encarcelamiento-, y las de la prudencia e inteligencia de la reformadora en su manera proceder (Marañón, 1960), hecho que relega y silencia, la sorprendente decisión de cerrar un convento tan renombrando; sorprendente por única y porque significa entrar en franco, abierto y público enfrentamiento con la princesa de Éboli y lo que ella pudiera significar. Por otra parte, la aproximación que vamos a efectuar a una figura tan rica, compleja y estudiada como Teresa de Jesús 2 va a ser, como mínimo, cautelosa y por consiguiente centrada únicamente en dos de los muchos aspectos que ofrece su vida: por una parte pretendemos precisar cómo la reforma carmelita, en su primera época (Pérez, 2007) 3 se encuentra ligada a una poderosa 'red espiritual-nobiliaria femenina' que tiene en las aristócratas Mendoza a sus mejores valedoras y cómo esta red es el resultado de las corrientes de nueva espiritualidad que recorren el siglo XVI, y de hecho la recepción de la reforma teresiana en las cortes nobiliarias mendocinas está precedida por una fortísima tradición que liga a esta poderosa familia con movimientos reformistas-franciscanos, alumbrados, erasmistas-como veremos más adelante. Dentro esta importante red espiritual, ideológica y política, se educa y a ella pertenece la singular princesa de Éboli. Al mismo tiempo, pretendemos realizar una relectura del conjunto de las relaciones directas que establece Teresa con estas mujeres aristócratas, y de manera particular con la princesa, y por contraste, de su relación con otras aristócratas como la duquesa de Alba, corte nobiliaria en la que finalmente muere la monja reformadora. 1 Aportamos una selección básica de estudios históricos sobre la princesa de Éboli en Bibliografía. 2 Aportamos una selección básica de estudios históricos sobre Teresa de Jesús en Bibliografía. 3 Este autor establece dos etapas perfectamente diferenciadas en las fundaciones: la primera es la que este autor denomina "las primeras fundaciones" incluye los conventos de San José de Ávila, Medina del Campo, Malagón, Valladolid, Toledo, Pastrana, Salamanca y Alba de Tormes.
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