La frontera nómada: frentes y fronteras económicas en el proceso cauchero ecuatoriano (1870-1920)

María Del Pilar Gamarra
2015 Procesos: Revista Ecuatoriana de Historia  
En el Ecu ador, una placa con memorativa del descubrimiento del Amazonas por Francisco de Orellana en 1542, empotrada en la Tglesia Catedral de la Plaza Mayor de la ciudad capital, que reza, "FA e¡ gloria de Quito el descubrimiento del Río Amazonas", simbólicamente intenta desactivar el divorcio entre las tierras altas y 1 mundo selvático amazónico, en beneficio de la desestrucruración de una oposición simplificada entre dos sistemas de valores secularmente internalizados como incompatibles: la
more » ... o incompatibles: la "(Ívilinción" de las tierras altas y la "barbarie" de la selva. Y a su vez recrea la Amazonía como el lugar de cita de las aspiraciones nacionales. 1 Nadie pondría en duda hoy el papel decisivo que tuvo no solo para Ecuador, sino para la región andina en , u conjunto, la i ncorp ración de la cuenca amazónica al mercado internacional, a través de la exportación masiva del caucho entre las últi,!l1as décadas del siglo XIX y las dos primeras del xx. Proceso que no pocos estudiosos del área 2 sitúa n dentro del desarrollo de los ciclos • ¡",DEAA (Instituto de Estudios Andinos y Amazónicos), La Paz. l. En Ecuador se conoció, y se conoce, con el nombre de Oriente a las tierras bajas situadas al este de los Ande. Es la más basta de las regiones del país, aba rcando prácticamente la mitad de su superfi cie total (270.000 km 2 ) con 130.760 Km 2 2. Las premisas iniciales sobre la economía exportadora del ca ucho, tanto pa ra Colombia, Perú, Ecuador y Boliv ia, omo para Brasil, pueden encontrarse en diversos planteamientos que al respecto han hecho J-1eracl io Ronilla, Gran Rretafla y el Perú: l.os mecanismos de un control económico, vol. V ., lEP, Lima, 19n; José A. Flores Marín, 1.0 explotact6n del caucbo en el Pen.
doi:10.29078/rp.v1i9.392 fatcat:2ug2vdaqkrforn2jw25hobejwe