Uses of Information and Communication Technologies in Europe's Higher Education Institutions: From Digital Divides to Digital Trajectories

Adel Ben Youssef, Ludovic Ragni
2008 Revista de Universidad y Sociedad del Conocimiento  
This paper has two objectives, firstly, to identify the three basic levels of educational digital divides and to discuss them in the context of the European Union, and secondly, to develop an alternative hypothesis for educational digital trajectories instead of looking at educational divides. Section one identifies the three levels of digital divides. The first level of educational digital divide concerns differences in ICT equipment. We identify the sources and the mechanisms that help to
more » ... ms that help to bridge this divide (Market Dynamics and Public Policies). Then, focussing on the second level of digital divide (usages divide) we analyse why this seems to be the main problem nowadays in Europe. Finally, a third level of digital divide concerns the performance of ICT in education. We give some possible explanations for the productivity paradox which is observed in European higher education. Section two is devoted to the explanation of the diversity of usage of ICT between countries and universities. ICT allows different contextualisation and adaptation to the local context. Universities are developing several digital trajectories and instead of benchmarking universities we look at the explanations for this diversity. Two key elements were explored here: competition strategy of universities and students' attitudes towards the technologies. JEL Classification: C 23, D24 Usos de las tecnologías de la información y de la comunicación en las instituciones de enseñanza superior de Europa: De las brechas digitales a las trayectorias digitales Resumen Este estudio tiene dos objetivos; el primero es identificar los tres niveles básicos de brecha digital educativa y tratarlos en el contexto de la Unión Europea y el segundo es desarrollar una hipótesis alternativa para las trayectorias digitales educativas en lugar de fijarse en las brechas educativas. La primera sección define los tres niveles de brechas digitales. El primer nivel de brecha digital educativa se refiere a las diferencias en cuanto a equipamiento de TIC. Definimos las fuentes y los mecanismos que ayudan a cerrar esta brecha (dinámica del mercado y política social). Después, centrándonos en el segundo nivel de brecha digital (la brecha de usos), analizamos por qué este parece ser el principal problema en Europa hoy día. Finalmente, un tercer nivel de brecha digital hace referencia al rendimiento de las TIC en la educación. Proponemos algunas explicaciones posibles sobre la paradoja de productividad que se observa en la educación superior europea. La segunda sección está dedicada a la explicación de la diversidad de usos de las TIC entre países y universidades. Las TIC permiten una contextualización diferente y la adaptación al contexto local. Las universidades están desarrollando varias trayectorias digitales y, en lugar de evaluar comparativamente las universidades, proponemos explicaciones para esta diversidad. Aquí se han tratado dos elementos clave: la estrategia competitiva de las universidades y las actitudes de los estudiantes frente a las tecnologías. Palabras clave proceso de aprendizaje, e-learning, paradoja de la productividad, tecnologías de la información y de la comunicación, cambio tecnológico basado en la habilidad, brecha digital "Technology can just as easily worsen inequalities as it can ameliorate them (Servon 2002)" 73
doi:10.7238/rusc.v5i1.327 fatcat:muj4iwjzgfajvcc3cfctqjzrni