Trabajadores agrícolas y conflictividad laboral en la Andalucía del siglo XVIII

Jesús Manuel González Beltrán
2005 Trocadero  
RESUMEN En esta investigación nos centramos en dos aspectos, por un lado, las condiciones laborales de los trabajadores del campo en los siglos modernos. Y, por otro, los conflictos que por incumplimiento o modificaciones de esas condiciones se producen entre los trabajadores agrícolas y sus empleadores. ABSTRACT We will work two points of views through our research, firstly work conditions of wageearning worker during early Modern Age, and secondly the conflict between the landlords and the
more » ... andlords and the agricultural workers due to faults or modifications of those conditions. TRABAJADORES Y CONFLICTO EN EL MUNDO RURAL Los estudios sobre el mundo rural en la Edad Moderna presentan, en general, una laguna bastante incomprensible, ya que no se ocupan, o lo hacen de forma soslayada, de uno de sus sujetos sociales más significativos, tanto por el alto número de sus efectivos como por su esencial incidencia en el desarrollo de la actividad agraria. Nos estamos refiriendo a los trabajadores del campo 2 . 1 Este estudio se desarrolla en el marco del grupo de investigación HUM-614, "Grupos de poder en la Baja Andalucía Moderna", financiado por el Plan Andaluz de Investigación. 2 En los últimos años han visto la luz algunos trabajos que son la excepción a este panorama historiográfico desolador. Así, para el periodo inicial de la Edad Moderna contamos con el libro de BORRERO FERNÁNDEZ, M.: La organización del trabajo. De la explotación de la tierra a las relaciones laborales en el campo andaluz (siglos XIII-XVI), Sevilla, 2003; y para el siglo XVIII con los estudios de FLORENCIO PUNTAS, A. y LÓPEZ MARTÍNEZ, A.L.: "El trabajo asalariado en la agricultura de la Baja Andalucía. Siglos XVIII y XIX", Historia 10 Con frecuencia, se excusa la escasez de estudios sobre este grupo sociolaboral aludiendo a la falta de fuentes documentales en las que se puedan detectar, de forma directa, las opiniones, las pretensiones o las preocupaciones de los propios trabajadores. Esta claro, que se trata de unos individuos con nula formación académica, mínimos recursos económicos y, por supuesto, ausentes de los órganos locales de gobierno, todo lo cual repercute en una incapacidad para poderse manifestar a través de los cauces ordinarios establecidos. Ahora bien, siempre queda el recurso a otras fuentes de información que, aunque de forma indirecta, nos pueden ilustrar sobre los trabajadores agrícolas y su problemática. Nos referimos, por ejemplo, a las actas capitulares y ordenanzas municipales, que recogen la respuesta dada por las autoridades locales ante determinadas situaciones o demandas planteadas por los operarios del campo 3 . Del mismo modo, el profesor Fontana, aludiendo al campesinado en general, señala que la evolución social de éste "ha de reconstruirse en buena medida a partir de la documentación represiva de los juzgados" 4 . En definitiva, voces secundarias para poder captar los susurros velados de los trabajadores. A la carencia de fuentes se añade un problema de método y conceptualización. La idea predominante mantiene que el obrero asalariado, como estereotipo proletario con unas concretas peculiaridades, sólo se entiende en el contexto del marco socioeconómico del capitalismo contemporáneo, es decir siglos XIX y XX. Con esta premisa, la existencia de trabajadores en el mundo rural de la Edad Moderna queda invalidada o, cuanto menos, difuminada. Primero, porque se pone en duda el carácter capitalista del latifundio agrícola como forma de explotación 5 . Y segundo, porque se niega la caracterización de los operarios del campo del periodo moderno como proletarios o, si no se quiere utilizar este concepto por sus connotaciones sociopolíticas contemporáneas, como trabajador asalariado puro 6 . Sobre ello debemos apuntar que las generalizaciones siempre ocultan parte de la realidad. Para el caso concreto de la zona estudiada, la campiña gaditana, en la Baja Andalucía, son palpables en plena Edad Moderna las relaciones de producción capitalista en la actividad agrícola, con unas explotaciones claramente orientadas a la producción de excedentes (trigo, vino, aceite) para su comercialización y con el uso intensivo de asalaria-
doi:10.25267/trocadero.2005.i17.01 fatcat:iyhlpunjvfcrbfuhbvsacmwm4m