Condicionantes de la respuesta vegetal al cambio climático. Una perspectiva paleobiolágica

José S. Carrión
2001 Acta Botanica Malacitana  
RESUMEN. Condicionantes de la respuesta vegetal al cambio climático. Una perspectiva paleobiolágica. Este artículo proporciona una revisión de las pautas y procesos de cambio vegetal en relación con el cambio climático, así como sobre la cuestión del equilibrio clima-vegetación y sus condicionantes, desde una perspectiva paleobiológica basada fundamentalmente en secuencias polínicas. En la escala evolutiva, la mayor parte de los eventos de migración, extinción de especies y reorganización de la
more » ... eorganización de la estructura ecológica se describen adecuadamente como respuestas tipo umbral bióticamente condicionadas. Se constata una gran resistencia a la invasión de las comunidades establecidas, siendo de mayor relevancia la historia biológica de los grupos que el propio sentido del cambio climático en orden a establecer los grupos dominantes después de cada crisis. El nexo entre la biología evolutiva y la biogeografía lo proporcionan los estudios paleoecológicos a escala orbital. Durante los ciclos climáticos del Cuaternario, hubo dispersión de poblaciones, extinciones locales y desagregación de comunidades. A esta escala, el clima ejerce un control a largo plazo sobre el cortejo florístico disponible, dentro de las limitaciones que impone la historia evolutiva regional. Hay que destacar el carácter no lineal de las respuestas de la vegetación en cada una de las tres frecuencias de control astronómico. Ante los cambios climáticos acaecidos desde la última glaciación, la vegetación ibérica se ha mostrado a menudo inerte durante milenios y a veces reactiva en la escala de centurias o incluso décadas. Las respuestas abruptas pueden condicionarse a factores no climáticos, muy a menudo cambios en el regimen de fuegos. La cuestión del equilibrio es, simplemente, un problema de escala. En este sentido, el control del cambio vegetal se deslizaría sutilmente desde lo climático a lo biótico conforme disminuimos la escala temporal y/o espacial. A la hora de interpretar los cambios en la composición, estructura y distribución de comunidades vegetales, las oscilaciones climáticas abruptas representan accidentes históricos que, eventualmente, pueden llegar a ser más relevantes que las tendencias climáticas a largo plazo.Palabras clave. Paleoecología, palinología, hiogeografía histórica, vegetación, cambio climático, EspañaABSTRACT. Vegetation response to climatic change. A palaeobiological perspective. This paper reviews the patterns and processes of vegetation change in response to climatic factors, and the question of climate- vegetation equilibrium from a palacoecological perspective. At an evolutionary temporal scale, processes such as migration, species extincion, and reorganization of the ecological structure are adequately described by biotically-conditioned threshold responses. Established communities exhibit great resistance to invasion, being pre-adaptive traits of higher importance than the direction of climate change in determining the dominant group after each environmental crisis. Palaeoecological studies at the orbital scale provide a link between evolutionary and ecological processes. The Quaternary climate variation induced dispersion of plant populations, local extinctions and disaggregation of plant communities. Climate exerted control on long-term species pool within the constraints imposed by regional evolutionary history. Vegetation responses to astronomic forces were characteristically non linear. Iberian plant communities have often behaved inertial to climate changes occurring since the last glacial maximum. Sometimes, however, they have been very sensitive, providing century- to decadal-scale responses. Abrupt vegetation changes may be related with non-climatic factors, principally changes in the fire regime. The question of climate-vegetation equilibrium is a scale problem, where the control of vegetation changes would shift from climatic to biotic controls as the temporal and spatial scales are shortened. While interpreting compositional, structural and distributional changes in plant communities, abrupt climatic changes may represent historical accidents eventually more relevant than long-term climatic trends.Key words. Palaeoecology, palynology, historical biogeography, vegetation, climatic change, Spain
doi:10.24310/abm.v26i0.7406 fatcat:4uklspeofjchzomcc6ts6hil54