THE DUET CODE OF THE FEMALE BLACK-BELLIED WREN

David M. Logue
2006 The Condor  
In many duet-singing songbirds, paired birds combine their song types nonrandomly to form duet songs. Several different behavioral mechanisms could generate nonrandom song type associations in duets. I tested female Black-bellied Wrens (Thryothorus fasciatoventris) for one such mechanism: adherence to a set of rules linking female response songs to male stimulus songs. I call this set of rules a "duet code." Duets of free-living Black-bellied Wrens were recorded in 2001 and 2002. In 2003 I
more » ... 002. In 2003 I returned to the same territories and played the male song types from the recorded duets. Females answered male song stimuli as if duetting with the playback speaker. Although the known repertoires of females averaged 8.4 song types, each female sang only a single song type in response to each male song type. Random answering could not account for this pattern, supporting the hypothesis that females abide by duet codes. Females that were still paired with their mates from 2001-2002 answered 100% of their mate's songs with the same song types they had used previously, demonstrating that codes are stable over time. In contrast, females that were new to a territory answered an average of only 18% of their mate's song types with the same song type as the previous female, indicating that duet codes are individually distinctive. Duet participation by female Black-bellied Wrens represents a special kind of animal communication, in which discrete vocal signals consistently elicit discrete vocal responses according to an individually distinctive set of rules. El Có digo de Dueto en Hembras de Thryothorus fasciatoventris Resumen. En muchas aves que cantan en duetos, las parejas combinan sus canciones de manera no azarosa para formar estos duetos. Una serie de mecanismos podrían generar estas asociaciones de cantos durante los duetos. Evalué uno de estos mecanismos de comportamiento al que llamo "có digo de dueto" en Thryrothorus fasciatoventris. Este có digo de dueto está basado en una serie de reglas que conectan los cantos de los machos oídos por las hembras, con los cantos de respuesta emitidos por éstas. En los añ os 2001 y 2002, grabé los cantos en dueto de parejas de T. fasciatoventris. En el añ o 2003 regresé a los mismos territorios y reproduje los cantos emitidos por el macho en los duetos grabados el añ o anterior. Las hembras respondieron al canto del macho en dueto con la grabació n. Cada hembra cantó su propio tipo de canto en respuesta al tipo de canto de cada macho, aú n pudiendo escoger entre má s de ocho tipos de canto. Este patró n de respuestas no puede ser explicado por el azar, lo cual indica que las hembras utilizan el có digo de dueto. Las hembras que permanecieron con sus parejas durante los añ os 2001 y 2002 respondieron al 100% de los tipos de canto del macho, utilizando la misma respuesta a los cantos grabados en los añ os 2001 y 2002. Esto demuestra que los có digos permanecen estables con el tiempo. En promedio, las hembras que usurparon el territorio de las hembras grabadas en 2001 y 2002, respondieron solamente un 18% de los tipos de canto de su pareja con los mismos tipos de canto de las hembras grabadas en los añ os 2001 y 2002. Esto demuestra que los có digos de dueto son distintos entre individuos. El uso del có digo de dueto en T. fasciatoventris representa una clase especial de comunicació n animal, en la cual señ ales vocales específicas promueven respuestas vocales específicas que son determinadas por una serie de reglas individualmente distintivas.
doi:10.1650/0010-5422(2006)108[326:tdcotf]2.0.co;2 fatcat:xj5wmp7gxvb5dpa5qteapuftsa