Première étude ciblée sur les Coléoptères coprophages dans la steppe de Crau First study focused on dung beetles in the Crau steppe

Laurent Tatin, Etienne Becker, Fanny Sauguet, Pierre Jay-Robert
unpublished
RESUME Les bousiers constituent un maillon essentiel des écosystèmes pâturés car ils remplissent plusieurs fonctions comme la remise en circulation des nutriments ou la dispersion des graines. La steppe de Crau, habitat d'importance européenne et fortement pâturé, n'a pourtant jamais fait l'objet d'une étude ciblée sur ce groupe. Aussi, la caractérisation du peuplement et l'évaluation de la ressource en matière fécale ont été étudiées. Quatre places de pâturage ont été sélectionnées en regard
more » ... ionnées en regard de l'absence de traitements antiparasitaires à base d'avermectines depuis au moins cinq ans. Quatre pièges ont été disposés sur les quatre places (soit 16 pièges au total) et collectés à trois reprises au printemps et à l'automne. La disponibilité en excréments apparaît relativement faible puisque les troupeaux déposent en moyenne 0,4 g de crottes/m 2 /jour. Ces dépôts sont en outre constitués à 95 % de pétoules et seulement à 5 % d'agglomérats. Un total de 1 327 bousiers a été capturé (141 au printemps et 1 186 à l'automne), et 24 espèces ont été identifiées (11 Aphodiidae et 13 Scarabaeidae). Un changement net de la composition est observé entre le printemps, où 2/3 des insectes sont des Aphodiidae, et l'automne où les Scarabaeidae représentent plus de huit insectes sur 10. L'abondance est nettement supérieure à l'automne. Des captures plus précoces au printemps devraient être envisagées et une étude de la cinétique de dessiccation des pétoules permettrait d'estimer la ressource réellement disponible pour les bousiers. MOTS CLES : pâturage, bousiers, coussouls de Crau, ressource trophique SUMMARY Dung beetles are essential in pastures as they are involved in several ecological functions such as nutrients incorporation in soils and seed dispersal. The Crau steppe, a conservation concern habitat which is highly grazed, has never been studied regarding to this group. Thus, we investigated the description of the dung beetles community and the estimation of the dung resource. Four grazing sites were selected regarding to absence of use of avermectines since at least five years. Four pitfall traps were implemented on the four grazing sites (a total of 16 traps) and collected three times at spring and autumn. Dung availability seems to be low as herds produce 0.4 g/m 2 /day. Dungs are composed mainly by pellets (95% vs. 5% aglomerates). A total of 1,327 dung beetles was captured and 24 species identified (11 Aphodiidae and 13 Scarabaeidae). A drastic change in composition is observed from spring (2/3 of insects are Aphodiidae) to autumn (80% of Scarabaeidae). Abundance is higher in autumn. Further samplings should be conducted earlier in spring and a study on pellet's desiccation kinetics should be implemented in order to estimate the resource really available for dung beetles.
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