Light-related variation in sapling architecture of three shade-tolerant tree species of the Mexican rain forest

JOSÉ LUIS MARTÍNEZ-SÁNCHEZ, JORGE A MEAVE, FRANS BONGERS
2008 Revista Chilena de Historia Natural  
Light-related variation in sapling architecture of three shade-tolerant tree species of the Mexican rain forest Variación arquitectural de árboles juveniles en relación con la luz en tres especies tolerantes a la sombra en una selva húmeda mexicana ABSTRACT The crown architecture of three shade-tolerant tree species (two subcanopy and one mid-canopy) was analyzed in relation to the light regime of the forest understorey. The aim was to examine to which extent shade-tolerant species variate in
more » ... pecies variate in their crown architecture. Tree saplings (265) between 50 and 300 cm height, and distributed from understorey to variously-sized canopy gaps, were measured for 13 architectural traits in the lowland rain forest of Los Tuxtlas, México. The analysis showed that the three species changed their architecture as light increased but in a different way. No species conformed to the typical wide-crown type expected for shade-tolerant species, and in contrast they presented some traits of light demanding species. The two sub-canopy species tended to adopt a crown form between a narrow-and wide-crown type, and the midcanopy species showed more traits of a narrow-crown type. The horizontal crown area appeared as the more related trait to the light and sapling height. It is concluded that despite being shade-tolerant, the studied species make use of better-lit environments in the forest understorey. The crown architecture of shade-tolerant species is not as rigid as originally conceived. Se analizó la arquitectura de la copa de tres especies tolerantes a la sombra (dos del sotobosque y una del dosel medio) en relación con el ambiente lumínico del sotobosque de la selva. El objetivo fue examinar el grado de variación que presenta la arquitectura de la copa de especies tolerantes a la sombra. Para esto, se midieron 13 variables arquitecturales en 265 árboles juveniles (50-300 cm de altura) distribuidos desde sitios de selva madura hasta claros de diversos tamaños, en la selva húmeda tropical de Los Tuxtlas, México. El análisis mostró que las tres especies cambian la arquitectura de su copa a medida que aumenta la disponibilidad de luz, pero de diferente forma. Ninguna especie presentó el típico modelo de copa plana esperado para las especies tolerantes a la sombra. Las dos especies del sotobosque tendieron a adoptar una copa intermedia entre plana y alargada, mientras que la especie del dosel medio, tendió hacia una copa alargada. El área horizontal de la copa se mostró como la variable más relacionada con la luz y altura del árbol. Se concluye que a pesar de ser especies tolerantes a la sombra, aprovechan los ambientes más luminosos para su desarrollo. La arquitectura de copa de las especies tolerantes a la sombra no es tan rígida como se creía en un principio. Palabras clave: actinometría, alometría, forma de crecimiento, morfología arbórea, plasticidad fenotípica.
doi:10.4067/s0716-078x2008000300005 fatcat:jg6u2qv7i5hslpbpcboo3yztq4