Botanical composition of Caatinga rangeland and diets selected by grazing sheep

Osniel F. de Oliveira, Mércia V.F. dos Santos, Márcio V. da Cunha, José C.B. Dubeux Júnior, James P. Muir, Alexandre C.L. de Mello, Mário A. Lira, Gustavo F.N.P. de Barros
2016 Tropical Grasslands-Forrajes Tropicales  
Sheep dietary selection from species-diverse Caatinga rangeland of semi-arid northeastern Brazil has not been documented. This study examined the botanical composition of the available forage and diets of Dorper x Saint Ines ewes on thinned Caatinga over-seeded with Cenchrus ciliaris and Urochloa mosambicensis. Sixty-three species from 23 families, dominated by shrubs and short trees of low forage nutritive value, were identified in the vegetation. The botanical composition revealed, on
more » ... evealed, on average, high presence of 29.2% Malvaceae and 13.0% C. ciliaris. Using the microhistological technique, sheep showed, on average, 59.6% preference for dicotyledons throughout the year. However, selectivity indexes indicated, on average, greater selection for Poaceae during the rainy season (1.5) and for dicotyledons in the dry season (1.8) with a year-round aversion for Malvaceae (0.3). These findings suggest that Caatinga vegetation management should include Malvaceae thinning and greater incorporation of grasses and herbaceous legumes to improve rangeland carrying capacity. Resumen El consumo selectivo por ovejas en pastoreo en la vegetación de Caatinga del semiárido noreste de Brasil ha sido muy poco documentado. En este estudio fue evaluada la composición botánica tanto del forraje potencial disponible como del consumido por ovejas Dorpers x Santa Ines en una Caatinga raleada y sobre-sembrada con las gramíneas Cenchrus ciliaris y Urochloa mosambicensis. En la vegetación se identificaron 63 especies de 23 familias, dominadas por arbustos y árboles pequeños de bajo valor forrajero. La composición botánica reveló, en promedio, alta presencia de especies de la familia Malvaceae (29.2%) y de C. ciliaris (13.0%). Utilizando la técnica microhistológica se encontró que a través del año las ovejas tuvieron, en promedio, una preferencia del 59.6% por las dicotiledóneas. Sin embargo, los índices de selectividad indicaron, en promedio, una mayor selección por las Poaceae durante la época de lluvias (1.5) y en la estación seca por las dicotiledóneas (1.8), y una aversión hacia las Malvaceae durante todo el año (0.3). Estos resultados indican que el manejo de la vegetación de la Caatinga debe incluir un control de las Malvaceae y una mayor incorporación de gramíneas y leguminosas herbáceas para mejorar la capacidad de carga de los pastizales en la zona. Palabras clave: Brasil, componentes principales, pastoreo continuo, selección de dieta, técnica microhistológica.
doi:10.17138/tgft(4)71-81 fatcat:5kohyz3lubh7joaoxexr6c4nye