Una mirada benjaminiana sobre Roberto Arlt

Évelin Machain
1970 La Trama de la Comunicación  
Beatriz Sarlo, Roberto Arlt "cambia la cultura literaria y fija su mirada en las cosas que no podían ver los escritores que eran sus contemporáneos" i . Y como es sabido, esas cosas que sólo Arlt se atrevió a plasmar en su literatura y trabajos periodísticos fueron los diversos aspectos de la cultura urbana de la época; una mirada hacia la cultura popular que Arlt reflejó en las columnas del diario "El Mundo" en sus famosas Aguafuertes Porteñas. La manera en que Arlt recogía ese material era
more » ... ese material era producto de la observación que realizaba en el vagabundeo por las calles de Buenos Aires, del mismo modo que lo hacía el flâneur que Walter Benjamín conceptualiza en El País del Segundo Imperio de Baudelaire. El flâneur es una categoría fundamental en la obra de Walter Benjamín que le sirvió para analizar a la nueva figura que emergió en la vida moderna parisina: los literatos o escritores de folletines. De este modo, el flâneur era un personaje característico del París del siglo XIX; el desocupado que paseaba ociosamente por las galerías de París arrojando una mirada anónima a los múltiples aspectos de esa cultura, una mirada deseosa de ver. Pero no todos conservaban un andar "ocioso". Algunos hicieron de ese medio su trabajo, como los escritores de boulevard. Y Arlt, un flâneur de nuestras latitudes, fue justamente uno de ellos. Como expresa Beatriz Sarlo "la mirada de Arlt conserva poco del ocio del flâneur para ser productiva de configuraciones estéticas que clasifican las imágenes y las organiza en un espacio distinto del espacio físico donde la ciudad empírica, descompuesta y recompuesta por las transformaciones que interviene en ella desde fin de siglo, es el soporte sobre el que se imprime una ciudad imaginada, la ciudad futura, donde el presente será reparado por la imaginación técnica" ii . Y tomando esa categoría Benjamin analizó al poeta lírico francés Charles Baudelaire, considerado no sólo el primer escritor moderno y precursor del simbolismo sino también catalogado -por algunos-escritor vanguardista. La figura de Baudelaire revistió importancia porque sus experiencias literarias fueron retomadas por los poetas vanguardistas de principios del siglo XX. Y esas ideas repercutieron luego en nuestro país. El espíritu de "lo nuevo" estuvo "en el centro de la ideología literaria" y definió "la coyuntura estética de vanguardia" iii . Un proceso de modernización de los medios de comunicación, la introducción de nuevas tecnologías y la configuración de una nueva geografía urbana fueron definiendo a distintos tipos de personajes característicos de la época, los cuales se vieron reflejados en la literatura de entonces. Y allí, entre otros escritores, apareció Roberto Arlt retratando la cultura popular de la época, así como Baudelaire hizo lo propio cuando asistió a la configuración de una ciudad distinta, más moderna, bajo el Imperio de Napoleón III. Ahora bien, ¿se podría afirmar que el vagabundeo de Arlt fue a la manera del flâneur que conceptualizaba Benjamin y a la manera del paseante baudelairiano?. ¿Los personajes marginales sobre los que escribió Baudelaire corresponden al mismo registro de tipos sociales que habitaban el mundo marginal que Arlt representó en las columnas del diario El Mundo?. El presente trabajo intentará responder estos interrogantes. Tomando el concepto de flâneur de Benjamin y el análisis que hace de
doi:10.35305/lt.v7i0.254 fatcat:k56jkajifvbjljeqnw7qzw4phe