La gestion des écosystèmes

M.A. HEMSTROM, J.W. THOMAS
1996 Revue Forestière Française  
La terre abrite aujourd'hui plusieurs milliards d'êtres humains, dont le nombre ne cesse de croître. Cette présence de l'homme, les technologies développées par lui, et la mondialisation de l'économie, sont autant d'éléments contraignants qui pèsent sur les autres formes de vie sur terre . Dans de vastes régions du globe, la composition et le fonctionnement des écosystèmes fondamentaux ont radicalement changé, les conséquences à venir de ce phénomène étant forcément imprévisibles . Les endroits
more » ... bles . Les endroits du globe où une certaine diversité des espèces et des écosystèmes naturels semble avoir été préservée vont inéluctablement prendre davantage de valeur, et donc être davantage sollicités à l'avenir . L'homme a besoin de comprendre ce qui lui confère la possibilité de survivre et, nous l'espérons, de vivre une existence comblée . Une gestion raisonnée des écosystèmes est un des moyens à sa disposition pour atteindre cet objectif. Une telle gestion n'est ni plus ni moins qu'une étape dans notre apprentissage de la survie . Cette assertion peut sembler emphatique, il n'en demeure pas moins que notre survie dépend de celle du reste de la biosphère . La question que pose la gestion des écosystèmes consiste à savoir comment parvenir à faire partie d'un système écologique, à le comprendre, à agir dans les limites imposées par lui, en y trouvant une partie au moins de ce dont nous avons besoin pour garantir notre survie, tout en menant une existence convenable . Les réponses que nous sommes en mesure d'apporter à cette question ne sont pas entièrement satisfaisantes, mais constituent un premier pas dans la bonne direction. Le présent article résume d'abord les concepts généraux qui, selon nous, président à la gestion des écosystèmes ; il fournit ensuite quelques exemples de la façon dont ces notions s'appliquent à des cas particuliers de territoires et de forêts ; il propose enfin quelques conclusions à l'intention des praticiens de la gestion des écosystèmes . Les concepts que nous présentons vont évoluer . Nous espérons être mieux armés demain que nous le sommes aujourd'hui. Un bref historique La création, aux États-Unis, du réseau des forêts nationales s'était fixée pour objectif de garantir la satisfaction des besoins en eau douce, bois, pâturages, et autres ressources naturelles . Au début du XX e siècle, date à laquelle la plupart des forêts nationales ont vu le jour, le public s'inquiétait avant tout des risques de dérapage liés aux activités sauvages de coupes de bois, de pâturages, et d'exploitations minières . La gestion des forêts nationales était, à l'époque, axée sur la nécessité de combattre les exploitations abusives et les incendies . Dès les années 1930 et 40, la prévention des 117 Rev . For. Fr . XLVIII -n° sp . 1996
doi:10.4267/2042/26783 fatcat:v2wermzio5a33oa3ttgcwwjmwe