Estudo comparativo entre dois sistemas de aeração de coluna de flotação

Ronaldo Penna, M. Lúcia M. Oliveira, George E. S. Valadão, Antônio E. C. Peres
2003 Rem : Revista Escola de Minas  
O aumento na demanda de recursos naturais não renováveis e a exaustão de jazimentos com teores dos elementos de interesse mais elevados têm colocado a indústria mineral frente ao desafio de beneficiar minérios mais complexos e tendo de atender às especificações de mercado, que estão cada vez mais restritas. Considerando essa realidade, novos equipamentos e técnicas para a concentração de minérios têm sido desenvolvidos nos últimos anos. Entre esses desenvolvimentos, a flotação em coluna tem-se
more » ... o em coluna tem-se mostrado adequada para o tratamento de minérios mais complexos, com teores mais baixos e granulometria de liberação mais fina. O desempenho da coluna de flotação está intimamente relacionado com o controle do tamanho e uniformidade de distribuição das bolhas de ar introduzidas em sua base. Em função disso, diversos tipos de sistemas de aeração têm sido disponibilizados no mercado mundial. Esse trabalho foi realizado com o objetivo de comparar os dois tipos de aeradores que têm sido empregados na indústria mineral brasileira atualmente, ou seja, o aerador tipo lanças perfuradas, que utiliza uma mistura água/ar sob pressão, e o de um único orifício na sua extremidade, que utiliza somente ar. Os resultados obtidos mostram que, nas condições usuais de operação das colunas de flotação, a utilização do aerador tipo água-ar acarreta a geração de bolhas com diâmetro médio menor que os obtidos com o aerador do tipo ar, indicando sua utilização nos processos industriais onde o tamanho e a uniformidade das bolhas geradas sejam fatores decisivos para obtenção de um bom desempenho metalúrgico.
doi:10.1590/s0370-44672003000300009 fatcat:j3uh6e5nivck7hcjxo4uzpquk4