EFFECTS OF SEED DISPERSER SOCIAL BRHAVIOR ON PATTERNS OF SEED MOVEMENT AND DEPOSITION

Jordan Karubian, Renata Durães
2009 Oecologia Australis  
Seed dispersal is critical to the maintenance of healthy terrestrial habitats and to the regeneration of degraded habitats. As anthropogenic deforestation, fragmentation, and defaunation continue, animal-mediated seed dispersal mutualisms are likely to be disrupted, with potentially serious consequences for forest dynamics. In this review, we examine the degree to which disperser sociality may influence seed dispersal outcomes. Available data are sparse and suggest that the relationship is
more » ... elationship is complex, but some basic trends do emerge from the work to date. Degree of sociality, or group size, may increase the distance seeds are dispersed but also can lead to increased clumped distributions. Territoriality and the resulting defense of resources are likely to reduce the scale of dispersal and lead to clumped seed distributions. Nesting and mating behaviors such as male display are also likely to lead to more clumped distributions. Clumped deposition can have either positive or negative impacts on seed fate, depending on microsite quality, which can vary greatly. In all cases, however, there are exceptions and caveats and the one clear finding from this review is that more work is needed on this subject. We suggest that comparative studies which assess seed dispersal services offered by closely related, syntopic species that vary in key behavioral parameters will be most enlightening. We also highlight the recent use of molecular markers as a particularly effective tool to infer the dispersal services of given species, and to assess the consequences for genetic structure of the plants they disperse. RESUmO EFEITOS DO COmPORTAmENTO SOCIAL DE AGENTES DISPERSORES NOS PADRÕES DE mOvImENTO E DEPOSIÇÃO DE SEmENTES. A dispersão de sementes é crucial para a manutenção dos ecossistemas terrestres e regeneração de áreas degradadas. Com a continuidade de atividades antropogênicas que levem ao desmatamento e consequente fragmentação e defaunamento de florestas tropicais, mutualismos entre plantas e animais dispersores podem ser interrompidos, com sérias consequências para as dinâmicas florestais. Nós examinamos como o comportamento social de agentes dispersores pode influenciar padrões de dispersão de sementes. Dados disponíveis na literatura são esparsos e sugerem que esta é uma relação complexa, porém algumas tendências podem ser identificadas. Sugerimos que o grau de socialidade, ou tamanho de grupo, deve aumentar a distância de dispersão mas também a agregação espacial das sementes dispersadas. Territorialidade e defesa de recursos podem limitar a escala espacial da dispersão, e também causar agregação das sementes. Nidificação e outros comportamentos reprodutivos tais como apresentações sexuais de machos podem, igualmente, causar distribuição agregada de sementes. Essa distribuição agregada pode ter efeitos positivos ou negativos sobre a sobrevivência das sementes, dependendo da qualidade do micro-habitat onde são depositadas. Para todas as tendências apresentadas existem muitas exceções e problemas, e uma das poucas conclusões claras extraídas desta revisão é de que muito mais estudos são necessários sobre este tema. Em particular, marcadores moleculares têm sido particularmente úteis neste campo, tanto para inferir como animais dispersam sementes, como para entender as consequências genéticas para as plantas dispersadas. Sugerimos que estudos comparativos sobre os serviços de dispersão prestados por espécies proximamente relacionadas e sintópicas mas divergentes em comportamentos chave serão especialmente esclarecedores. 46 KARUBIAN, J. & DURÃES, R. Oecol. Bras., 13(1): 45-57, 2009 Palavras-Chave: dispersão de sementes, aves frugívoras, comportamento social, sistema de acasalamento, territorialidade, efeitos de Janzen-Connell. RESUmEN EFECTOS DEL COmPORTAmIENTO SOCIAL DE LA FAUNA DISPERSORA DE SEmILLAS SOBRE LOS PATRONES DE DEPOSICIÓN y mOvImIENTO DE SEmILLAS. La dispersión de semillas es un evento importante para el mantenimiento de ecosistemas terrestres saludables y para la regeneración de hábitats degradados. Debido a la continua deforestación, fragmentación y pérdida de fauna silvestre, los mutualismos entre plantas y animales dispersores pueden ser interrumpidos, lo que tendría serias consecuencias para la dinámica del bosque. En esta revisión examinamos el nivel en el que la conducta social de los dispersores puede influenciar los patrones de dispersión de semillas. La información disponible es escasa y sugiere que la relación entre estos es compleja, pero algunos patrones pueden ser identificados. El grado de "sociabilidad" o tamaño de grupo puede aumentar la distancia de dispersión de las semillas pero también la agregación espacial de las semillas dispersadas. Se espera también que la territorialidad y la defensa por los recursos reduzcan la distribución espacial de la dispersión y causen una agregación de las semillas. La anidación y otros comportamientos reproductivos como los despliegues sexuales de los machos, también pueden dar lugar a una dispersión agregada de semillas. La agregación de semillas puede tener efectos positivos o negativos en la sobrevivencia de estas dependiendo de la calidad del micro-hábitat, la cual puede variar en gran manera. No obstante, para todos los casos hay excepciones y problemas y una de las conclusiones de esta revisión es que se necesita trabajar mas sobre este tema. En especial los estudios con marcadores moleculares han sido particularmente útiles en este campo, para inferir como los animales dispersan las semillas y para entender las consecuencias genéticas para las plantas dispersadas. Sugerimos que los estudios comparativos sobre los servicios de dispersión prestados por especies relacionadas y sintópicas que varían en su comportamiento serán particularmente esclarecedores. Palabras clave: Dispersión de semillas, aves frugívoras, comportamiento social, territorialidad, efecto Janzen-Connell.
doi:10.4257/oeco.2009.1301.04 fatcat:brvtxchd7fhujhvuh36ibxy4bu