Scientia sexualis y saber psiquiátrico en la novela naturalista decimonónica

Pura Fernández
1997 Asclepio: Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia  
RESUMEN La novela naturalista decimonónica incorpora al terreno literario los principios de la medicina experimental, expuestos por Claude Bernard, lo que origina, en España, el nacimiento de la llamada novela médico-social; esta participa de la "voluntad de saber" en tomo a la sexualidad que se materializa, a lo largo del siglo XIX, en numerosos estudios fisiológicos y psiquiátricos acerca del placer perverso, esto es, aquel que escapa a la ortodoxia moral, religiosa y médica. Los autores de
more » ... a. Los autores de fín de siglo, influidos por las teorías en tomo a la degeneración de la raza humana, que abonan su determinismo fatalista, convierten en materia de estudio novelesca la fenomenología de las pasiones amorosas -causantes de graves desarreglos psico-fisiológicos-, al tiempo que difunden una preceptiva médico-higiénica que transforma a la literatura naturalista en instmmento de divulgación [pseudo]-científica y en precedente de la novela erótica del siglo XX. SUMMARY The nineteenth-century naturalist novel genre introduces in fiction the basic principles of experimental medicine, as postulated by Claude Bernard; in Spain this originated the so called medicalsocial novel. This variety of fiction is characterized by a "will to know" about sexuality, giving fmit throughout all the nineteenth century to many psychiatric and physiological studies concerning the so called perverse pleasure; this is all sexuality escaping traditional morality, witnessed from a religious or medical perspective. At the end of the past century, writers are influenced by theories postulating the degeneration of the human race, thus favouring their fatalistic determinism. They study the phenomenology of physical passion as a new issue for the novel, viewed as the origin of strong psychological and physiological deviations. At the same time they spread a medical-hygienic ideology that shall transform the naturalist novel into a means of [pseudo] scientific divulgation, also anticipating twentieth-century erotic novel. Desde la Edad IVIedia, los textos literarios hispánicos se han hecho eco del interés por las conductas individuales atípicas, esto es, aquellas que violan la norma sociomoral imperante. La teoría psicológica del Medievo, en parte creada por los teólogos escolásticos -interesados en el alma, las facultades de Ja mente, la voluntad, la con-Asclepio-Yol XLIX-1-1997 227 (c) Consejo Superior de Investigaciones Científicas Licencia Creative Commons 3.0 España (by-nc) http://asclepio.revistas.csic.es PURA FERNANDEZ ciencia, etc.-, equipara la pasión amorosa con la denostada lujuria y con la locura, pues aleja al hombre de los consejos de la razona Numerosos tratados ñsiológicos medievales y renacentistas abordan, entre los diversos trastornos mentales, el fenómeno del enamoramiento, cuyo origen se atribuye a la inflamación del cerebro por los vapores venenosos del deseo insatisfecho. Como tal enfermedad, se proponen remedios terapéuticos, bien sea recomendando que el paciente goce del objeto de su deseo o de un sustituto que le procure la alcahuetería, bien intentando distraer su imaginación con varias ocupaciones^. La pasión erótica, al anular la voluntad del individuo, sojuzga a la razón y desautoriza los imperativos de una moral amorosa utilitaria regida por intereses socioeconómicos. Preclaro ejemplo se halla en los cancioneros medievales y, por supuesto, en la novela sentimental. Así, en la Cárcel de Amor (1492) de Diego de San Pedro, el personaje de Leriano, a través de una alegoría, disecciona su estado psíquico: tras conocer a su amada es preso por un "cavallero assi feroz de presencia como espantoso de vista, cubierto todo de cabello a manera de salvaje" que le conduce a su Cárcel de Amor^. El caballero salvaje es el trasunto del Deseo, representación frecuente en buena parte de la literatura del momento^ , que parece remitimos a la tipología del personaje por excelencia de la novela naturalista de que vamos a tratar, la bête humaine, el individuo sometido a la fuerza de sus instintos. En la Cárcel de Amor, el protagonista ve anulados su Entendimiento, Memoria, Razón y Voluntad por la fuerza de la Pasión y el Deseo y, ante el desconsuelo de sus allegados, "se dexava morir" de "aquella enfermedad", un "mal [que] era de enamorada pasión"^. Las reflexiones expuestas, con la distancia teórica que imponen las novedades de las ciencias experimentales, no difieren en exceso de las que encontraremos en la literatura naturalista decimonónica. De igual modo, durante el siglo XIX, el desarrollo de los estudios que abordan el tema de la locura desde una perspectiva psico-patológica se halla emparentado con el advenimiento de la literatura fantástica, unidas ambas corrientes por un deseo similar de aprehender los fenómenos tildados de irracionales, aquello que escapa al análisis 1 Vid. WHINNOM, K. (1985): "Introducción crítica". En SAN PEDRO, D. DE (1985): Cárcel de amor, Madrid, Castalia, pp. 7-66; vid. las páginas 7-10, 13-14 y 26-29, especialmente. Recuerda este crítico que: "El concepto del amor como una enfermedad -con la imagen de la dama como el médico capaz de curarla-está ya en la antigua poesía egipcia; y en varias culturas, clásica, persa, árabe, etcétera, el amante, aun mirado con indulgencia, está considerado como un loco" (p. 26). 2 Recuérdese, por ejemplo, el caso de Amau de Vilanova, quien distingue, en su Liber de parte operativa, cinco variedades de locura, entre las cuales figura el amor, apud Whinnom, K. (1985), pp. 14-15. 3 SAN PEDRO, DIEGO DE ( 1492; 1985): Cárcel de amor, p. 81. ^ Acerca de este tema, vid. el estudio de DEYERMOND, A.D. (1964): "El hombre salvaje en la novela sentimental". Filología, X: 97-111. 5 SAN PEDRO, DIEGO DE (1492; 1985): Cárcel de amor, p. 155. 228 Asclepio-VoX. XLIX-1-1997 (c) Consejo Superior de Investigaciones Científicas Licencia Creative Commons 3.0 España (by-nc)
doi:10.3989/asclepio.1997.v49.i1.389 fatcat:s4lwo26oyncahamhh3yxh2m4yu