ICTIOFAUNA DE UN SISTEMA FLUVIAL RECEPTOR DE AGUAS SERVIDAS: RESPUESTAS A UNA NUEVA PLANTA DE TRATAMIENTO (RIO QUILQUE, CHILE CENTRAL)

Evelyn Habit, Oscar Parra, Claudio Valdovinos
2005 Gayana  
RESUMEN El sistema fluvial Quilque (orden 3) recibe las descargas de aguas servidas de una población aproximada de 115.000 habitantes y de 19 industrias. Estos residuos se vertían sin tratar directamente al curso del río hasta fines del año 2002, cuando se puso en marcha una planta de tratamiento de aguas servidas. Para analizar los efectos de estas descargas sobre la fauna de peces, se estudió la calidad del agua y estructura comunitaria de la ictiofauna a lo largo de ocho estaciones ubicadas
more » ... staciones ubicadas desde aguas arriba de los vertidos hasta 300 m aguas abajo del efluente de la planta de tratamiento. Tanto la calidad del agua como la fauna de peces mostraron una leve mejoría luego de cinco meses de operación de la planta de tratamiento. Aun cuando se redujeron las concentraciones de DBO 5, sólidos suspendidos, nitrógeno y coliformes fecales, el río conduce una carga contaminante importante desde aguas arriba y mantiene remanentes en los sedimentos del lecho del río. La ictiofauna se encuentra empobrecida, pero evidencia un proceso de recolonización del sistema, desde las partes altas hacia el tramo inferior que recibía las descargas. Sin embargo, aún se mantienen sectores sin peces, debido a las altas concentraciones de DBO 5 . Las primeras especies en recolonizar aguas abajo son nativas (Trichomycterus areolatus y Percilia irwini). ABSTRACT The Quilque River (3 rd order) receives urban wastewater discharge from a population of ca. 115,000 inhabitants and 19 industrial effluents. These residues were discharged without treatment until the end of 2002, when a wastewater treatment plant was constructed. To determine effects of wastewater and industrial effluents on the ichthyofauna, we studied water quality and fish community structure at eight stations distributed from upstream of the areas of the discharge to 300 m downstream of the effluent of the wastewater treatment plant. Both water quality and the fish community showed a slight improvement five months after the treatment plant began operation. Concentrations of BOD 5 , suspended solids, nitrogen, and fecal coliforms decreased; however, the river contained a significant pollution load from upstream areas, and remnants in the sediments of the riverbed. The fish fauna is impoverished, but there appears to be evidence of a recolonization from upper reaches towards the lower zone receiving the pollution discharges. Areas without fishes still exist due to high concentrations of BOD 5 . The first species recolonizing the polluted areas are the native fishes Trichomycterus areolatus and Percilia irwini.
doi:10.4067/s0717-65382005000100010 fatcat:b2g5tyawdzcwte2tr6dtl76rau