Drugs, Violence, and State-Sponsored Protection Rackets in Mexico and Colombia

Richard Snyder, Angélica Durán Martínez
2009 Colombia Internacional  
Illegality does not necessarily breed violence. The relationship between illicit markets and violence depends on institutions of protection. When state-sponsored protection rackets form, illicit markets can be peaceful. Conversely, the breakdown of state-sponsored protection rackets, which may result from well-meaning policy reforms intended to reduce corruption and improve law enforcement, can lead to violence. The cases of drug trafficking in contemporary Mexico and Colombia show how a focus
more » ... a show how a focus on the emergence and breakdown of state-sponsored protection rackets helps explain variation in levels of violence both within and across illicit markets. Keywords protection rackets • drugs • violence • Mexico • Colombia Drogas, violencia y redes extorsivas con apoyo del Estado en México y Colombia Resumen La ilegalidad no necesariamente engendra violencia. La relación entre mercados ilícitos y violencia depende de la existencia de instituciones de protección. Cuando se forman redes extorsivas con apoyo estatal, los mercados ilícitos pueden ser pacíficos. En cambio, el desplome de estas redes -que puede ser resultado de reformas políticas bienintencionadas planeadas para reducir los niveles de corrupción y para mejorar el cumplimiento de la ley-puede generar violencia. Las dinámicas recientes de trafico de drogas en México y Colombia muestran que un enfoque en la aparición y desplome de redes extorsivas con apoyo estatal ayuda a explicar las variaciones en los niveles de violencia que existen dentro y a través de los mercados ilícitos. Palabras clave: redes extorsivas • drogas • violencia • México • Colombia
doi:10.7440/colombiaint70.2009.03 fatcat:f5ad2nifgradjaeuipjh5iruf4