Adolescence, anxiety and amusement in versions of Paris et Vienne

Rosalind Brown-Grant
2010 Journal of Medieval and Humanistic Studies  
Idyllic romances such as Paris et Vienne, which exists in three different versions, explore the tensions created by depicting young lovers in conflict with their parents on the issue of whom they want to marry. Whilst the original version, as preserved in Paris, BnF fr. 1480, uses comedy in order to present the hero and heroine as tricksters whose flouting of parental authority evokes ambivalence in the reader, the Burgundian redaction (Brussels, KBR 9632/3) reduces this emphasis on the
more » ... asis on the couple's duplicitousness by ending the tale with a lengthy retrospective validation of Paris as chivalric hero and true aristocrat. By contrast, the shorter version of Paris et Vienne, which is extant in Paris, BnF fr. 20044, largely strips the narrative of its capacity to amuse and extracts from the tale an uncompromisingly serious message about the moral dilemmas and emotional anguish undergone by young lovers intent on pursuing their personal desires. Résumé : Les romans idylliques, tels que celui de Paris et Vienne, qui existe en trois rédactions différentes, explorent les tensions créées lorsque deux jeunes amants s'opposent à la volonté de leurs familles en matière de mariage. Alors que la version originale (e.g. Paris, BnF fr. 1480) utilise l'humour afin de peindre les amants sous les traits de trompeurs, effet qui n'aurait pas manqué de susciter une certaine ambivalence chez le lecteur médiéval, la rédaction bourguignonne (Bruxelles, KBR 9632/3) essaie de modifier cette impression du couple en ajoutant à la fin du récit une longue justification rétrospective de la prouesse et de la noblesse du héros. En revanche, la version plus courte de l'histoire (Paris, BnF fr. 20044) élimine la plus grande partie de l'humour du texte original afin d'en tirer une leçon morale de portée plus sérieuse sur les angoisses subies par les amants en quête de leur propre destin affectif.
doi:10.4000/crm.12209 fatcat:haila2grnrf5njxa6tyfvfhjxe