Local Ecological Knowledge of Ivory Gull Declines in Arctic Canada

M.L. Mallory, H. Grant Gilchrist, Alain J. Fontaine, Jason A. Akearok
2003 Arctic  
We gathered local ecological knowledge (LEK) on the ivory gull (Pagophila eburnea) from residents of three High Arctic communities in eastern Canada. This gull has always been uncommon, but Inuit had suggested that numbers of gulls were declining. LEK from Grise Fiord and Resolute Bay was clear and consistent, indicating that far fewer gulls are currently observed near the community compared to 25 years ago. The LEK from Arctic Bay was less consistent, although in general, community members
more » ... mmunity members thought that the species was less commonly observed. Observations from nonsystematic surveys by local wildlife officers corroborated the LEK data, and an aerial survey of the known colony locations on the Brodeur Peninsula (near Arctic Bay) found only one gull. Collectively, this information suggests that ivory gull populations are declining across the species' Canadian range. Systematic surveys will be needed to confirm these perceived declines. RÉSUMÉ. On a recueilli du savoir écologique local (SEL) sur la mouette blanche (Pagophila eburnea) auprès de résidents de trois communautés de l'Extrême-Arctique situées dans l'est du Canada. Cette mouette a toujours été assez rare, mais, selon les Inuits, le nombre d'individus était en déclin. Le SEL de Grise Fiord et de Resolute Bay était clair et cohérent, révélant qu'actuellement, le nombre de mouettes observé près des communautés est bien plus faible qu'il y a 25 ans. Le SEL d'Arctic Bay était moins unanime, même si les membres de la communauté pensaient en général que l'espèce était aperçue moins fréquemment. Des observations tirées d'enquêtes non systématiques menées par les agents locaux de la faune corroboraient les données du SEL, et des relevés aériens des emplacements connus de colonies situées sur la presqu'île Brodeur (près d'Arctic Bay) n'ont repéré qu'une seule mouette. Ces renseignements conjugués suggèrent que la population de la mouette blanche est en baisse dans tout le territoire canadien de l'espèce. Des enquêtes systématiques seront nécessaires pour confirmer ce que l'on pense être un déclin. Mots clés: mouette blanche, Pagophila eburnea, savoir local, déclin de la population, entrevues Traduit pour la revue Arctic par Nésida Loyer.
doi:10.14430/arctic625 fatcat:4sejcfo7bvgrdjla4vgki4cdwe