El Pensamiento Geológico de Immanuel Kant (1724-1804) en Relación con el Actualismo-Uniformitarismo

Cándido Manuel GARCÍA CRUZ
2019 Cuadernos Dieciochistas  
RESUMEN: Immanuel Kant (1724-1804 , eminente filósofo y epistemólogo prusiano, realizó una interesante contribución al conocimiento científico del siglo xviii a través de dos de sus obras, Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels (1755) y Physische Geographie (1775/1802). En esta última desarrolla una Teoría de la Tierra característica de la época, en la que asume las ideas actualistas-uniformitaristas, con sus cambios graduales, sus ciclos de la materia, una Tierra en estado de
more » ... en estado de equilibrio y un tiempo sin principio ni fin, que en cierta medida pudieron influir en la teoría de James Hutton y sobre Charles Lyell. Sin embargo, el actualismo, en sus supuestos más elementales como la inferencia hacia el pasado a partir del presente mediante las causas actuales, es en realidad inherente a la racionalidad humana, y es posible encontrarlo en las obras de numerosos autores de las décadas anteriores. Palabras clave: Immanuel Kant (1724-1804); Teoría de la Tierra; actualismouniformitarismo; siglo xviii. ABSTRACT: Besides philosopher and epistemologist, Immanuel Kant (1724-1804) carried out an interesting contribution to 18 th Century scientific knowledge through two of his works, Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels © Ediciones Universidad de Salamanca / cc by-nc-nd Cuadernos dieciochistas, 20, 2019, pp. 387-415 (1755) and Physische Geographie (1775/1802). In the latter, he developed a Theory of the Earth characteristic of that time, wherein assumed the actualistics-uniformitarianists ideas, with gradual changes, the cycles of matter, an Earth in steady state, and a time with no beginning nor an end, that to a certain extent could have a considerable influence on the James Hutton's theory and also on Charles Lyell. The Actualism, however, in its essential assumptions such as the inference to the past from the present by means of the causes now in operation, is actually inherent in the human rationality, and it is possible to find it in the works of a number of naturalists in earlier decades. Key words: Immanuel Kant (1724-1804); Theory of the Earth; actualismuniformitarianism; 18th Century. ¡Oh, Señor!, ¡quién pudiera leer el libro del destino, y ver las revoluciones de los tiempos allanar las montañas, y el continente, fatigado de la sólida firmeza, disolverse por sí mismo en el mar! William ShakeSpeare Enrique IV (1598), 2.ª Parte, Acto iii, Escena 1.ª EL PENSAMIENTO GEOLÓGICO DE IMMANUEL KANT (1724-1804) EN RELACIÓN CON EL ACTUALISMO-UNIFORMITARISMO © Ediciones Universidad de Salamanca / cc by-nc-nd Cuadernos dieciochistas, 20, 2019, pp. 387-415 actualista, o Teoría de las Causas Actuales, fueron desarrolladas sobre todo por el geólogo escocés Charles Lyell (1797-1875) en sus Principles of Geology 3 , que se publicaron en los primeros años de la década de 1830. No obstante, esta corriente no tuvo que esperar a la aparición de la obra de Lyell para formar parte de las estrategias metodológicas habituales entre los pensadores que se dedicaban al estudio de la Tierra en los siglos precedentes. Sin ser del todo conscientes de la complejidad conceptual del Principio de Uniformidad, estos naturalistas aplicaban dentro de sus razonamientos lógicos los dos significados elementales ya señalados: la uniformidad de las leyes naturales y la uniformidad de los procesos. Gracias a esta aceptación o creencia en la constancia en el espacio y en el tiempo tanto de las leyes de la naturaleza como de los mecanismos de los procesos y fenómenos geológicos, era posible extraer por inducción y de una forma -para ellos y dentro del contexto de la época-segura, conclusiones sobre el pasado de la Tierra a partir del presente observable. Ni siquiera fue el filósofo natural también escocés James Hutton (1726-1797) a finales del siglo xviii, considerado el «Fundador de la Geología moderna» con su Teoría de la Tierra, el único (ni el primero) que marcó las directrices del pensamiento lyelliano. En los apartados que siguen veremos a un grupo representativo
doi:10.14201/cuadieci201920387415 fatcat:zlmec7x3incmppnturopgqzxcy