Towards a Mental Representation of Vowel Height in SSBE Speakers

Kevin Mendousse
2012 International Journal of English Studies (IJES)  
Vigorous debate in phonetics and phonology has focused on the structure and cognitive foundation of distinctive feature theory, as well as on the definition and representation of features themselves. In particular, we show in Section 1 that, although vowel height has long been the object of close scrutiny, research on the three-or moretiered height representation of vowels in the phonology of English remains inconclusive. Section 2 reports on the rationale and methodology of a sound-symbolism
more » ... a sound-symbolism experiment designed to evaluate the implicit phonological knowledge that English native speakers have of vowel height differences. In Section 3 we tabulate results and argue in Section 4 that their intuitive understanding of such differences is best accounted for in terms of a threetiered height axis 1 . RESUMEN El intenso debate en la fonética y la fonología se ha enfocado en la estructura y en la base cognitiva de la teoría de los rasgos distintivos, así como en la definición y en la representación de los rasgos mismos. En concreto, demostramos en la Sección 1 que, aunque la apertura de las vocales ha sido durante mucho tiempo objeto de riguroso análisis, la investigación en torno a la representación de las vocales mediante tres o más grados de apertura no es concluyente en la fonología del inglés. La sección 2 informa sobre el razonamiento y la metodología de un experimento de simbolismo fonético diseñado para evaluar el conocimiento fonológico implícito con que cuentan los angloparlantes de Inglaterra respecto a los distintos grados de apertura vocálica. En la Sección 3 se tabulan los resultados, y sostenemos en la Sección 4 que la comprensión intuitiva de tales diferencias se explica mejor en términos de un eje con tres grados de apertura. PALABRAS CLAVE: binarismo, rasgo distintivo, simbolismo fonético, percepción fonológica, apertura vocálica.
doi:10.6018/ijes.12.1.118251 fatcat:gijbstcybvf65mo66rfu5jxupy