The shrews (Cryptotis) of Colombia: What do we know about them?

Elkin A. Noguera-Urbano, Javier E. Colmenares-Pinzón, Johana Villota, Abelardo Rodríguez-Bolaños, Héctor E. Ramírez-Chaves
2019 Therya  
In Colombia, shrews (Cryptotis) are represented by seven species associated with Andean, high Andean, and Paramo ecosystems of the three national Cordilleras. Of these species, five are endemic to the Andean region of the country. Despite representing the group of mammals with the highest rate of endemic species, the knowledge currently available on aspects such as natural history, distribution, and ecology is limited. This work assesses the current state of knowledge of the shrews of Colombia,
more » ... shrews of Colombia, discusses taxonomic issues, risks and threats related to conservation, and identifies research needs and priorities. We compile the information on shrews of Colombia available in the literature and databases. We include two of the known species of the country and one to be determined within a phylogenetic context. In general, the knowledge of the shrews of Colombia reveals the lack of ecological and genetic studies. There are unsolved taxonomic questions about the presence of certain species in the different mountain ranges of the country. There is an urgent need to generate molecular information to clarify the richness of the genus in Colombia which, according to our observations, has been underestimated. The knowledge about the shrews of Colombia is still scarce, even when some species were first described more than a hundred years ago. The need to conduct systematic studies and comprehensive morphological descriptions to clarify the richness of the shrews of Colombia is highlighted. En Colombia, las musarañas (Cryptotis), están representadas por siete especies asociadas a ecosistemas andinos, altoandinos y paramunos de las tres cordilleras nacionales. De estas especies, cinco son endémicas de la región andina del país. A pesar de representar el grupo de mamíferos con mayor porcentaje de especies endémicas, el conocimiento que tenemos sobre aspectos como historia natural, distribución y ecología, es casi nulo. Este trabajo evalúa el estado actual de conocimiento de las musarañas de Colombia, discute problemas taxonómicos, riesgos y amenazas para su conservación e identifica necesidades y prioridades de investigación. Compilamos la información disponible en literatura y bases de datos sobre las musarañas de Colombia. Ubicamos a 2 de las especies conocidas en el país y una por determinar en un contexto filogenético. La tendencia general en el conocimiento de las musarañas de Colombia es hacia la ausencia de estudios ecológicos y genéticos. Además, aún persisten dudas taxonómicas con respecto a la presencia de ciertas especies en las diferentes cordilleras del país. Existe una necesidad urgente de generar información molecular para clarificar la riqueza real del género en Colombia que, de acuerdo con nuestras observaciones, ha sido subestimada. El conocimiento sobre las musarañas de Colombia es aún precario, a pesar de que algunas especies fueron descritas hace más de cien años. Se resalta la necesidad de generar estudios sistemáticos y de profundizar en descripciones morfológicas más completas que permitan clarificar la riqueza de musarañas presentes en Colombia.
doi:10.12933/therya-19-760 fatcat:o2xtu2zn4zf23dx7gywxtpkqn4