A Study of the Meteorological Conditions Associated with Anomalously Early and Late Openings of a Northwest Territories Winter Road

K. Emma Knowland, John R. Gyakum, Charles A. Lin
2010 Arctic  
in the Canadian Arctic, winter roads are engineered across the frozen land, rivers, and lakes. The strength and longevity of these roads depend on particular weather conditions. Our research focuses on the winter road between Tulita and Norman Wells, Northwest Territories, which has been maintained officially by the territorial government since 1982. Statistical analysis of the opening dates for the winter road showed five seasons with extremely early dates and five with extremely late dates.
more » ... emely late dates. The extremely early-opening seasons are distinguished by anomalously high sea-level pressures, anomalously cold tropospheric air, and northwesterly surface winds during the November prior to the road opening. The extremely late-opening seasons are characterized by an anomalously strong Aleutian low in the preceding November. The extremely late-opening years are correlated with strong El Niño seasons, whereas the extremely early-opening years are not systematically associated with teleconnection patterns. Our analysis of meteorological conditions near Norman Wells, associated with the extreme opening dates for this winter road, may provide planners with more precise information germane to this road construction. RÉSuMÉ. dans l'Arctique canadien, les routes hivernales sont construites sur le sol, les lacs et les rivières gelées. La solidité et la durabilité de ces routes dépendent de conditions météorologiques particulières. Nos recherches mettent l'emphase sur la route hivernale officiellement entretenue par le gouvernement territorial depuis 1982, entre Tulita et Norman Wells dans les Territoires du Nord-Ouest. L'analyse des statistiques relativement aux dates d'ouverture de cette route ont permis de dénoter des dates d'ouverture très hâtives dans le cas de cinq saisons, et très tardives dans le cas de cinq autres saisons. Les années où l'ouverture est extrêmement hâtive sont distinguées par une pression au niveau de la mer irrégulièrement haute, de l'air troposphérique irrégulièrement froid, et des vents de surface du nord-ouest durant le mois de novembre précédant l'ouverture de la route. Les cinq années dont l'ouverture est extrêmement tardive sont précédées par un mois de novembre où la basse pression des Aléoutiennes y est irrégulièrement forte. Les résultats démontrent que les années où l'ouverture est extrêmement tardive sont des saisons influencées par El Niño tandis que les années dont l'ouverture est extrêmement hâtive ne sont pas systématiquement associées avec des signaux de téléconnexions. L'analyse des conditions météorologiques près de Norman Wells, associée avec les dates d'ouvertures extrêmes pour cette route, procure aux planificateurs de ces routes de l'information plus précise pour la construction de celles-ci.
doi:10.14430/arctic977 fatcat:lhu6osb2afdplablvr3b5xpezm