Citizens' perceptions of political processes. A critical evaluation of preference consistency and survey items

Åsa Bengtsson
2012 Revista Internacional de Sociología  
The current state of research does not tell us much about citizens' expectations of political decision making. Most surveys allow respondents to evaluate how the current system is working, but do not inquire about alternative political decision-making procedures. The lack of established survey items can be explained by the fact that radical changes in decision-making procedures have been hard to envisage, but also by a general scepticism regarding people's ability to form opinions on these
more » ... nions on these matters. Political processes are, without doubt, complex matters that do not lend themselves very well to simplistic survey questions. Moreover, previous research has convincingly shown that most people in general have difficulties forming single, coherent and stable attitudes even towards far more straightforward political issues. In order to determine if trying to grasp attitudes towards political decision-making in future empirical studies can be considered a fruitful endeavour, this study sets out to critically assess the extent to which people express coherent preferences on these matters, and if preferences are in line with expectations in previous, rather scattered research. The study is based on the Finnish National Election Study 2011; a study which, contrary to most other election studies, includes a rich variety of survey items on the topic, and utilises a combination of strategies in order to explore patterns in the opinions held by citizens. Keywords Citizen preferences; Direct democracy; Political decision making; Representative democracy; Stealth democracy. resumen El estado actual de las investigaciones no nos dice mucho sobre las expectativas de los ciudadanos con respecto a la toma de decisiones políticas. La mayoría de las encuestas permiten que quienes las responden evalúen cómo funciona el sistema actual, pero no preguntan por procedimientos alternativos de decisión política. La falta de preguntas de encuesta contrastadas se puede explicar tanto por el hecho de que los cambios en los procedimientos de toma de decisiones han resultado difíciles de prever, como por el escepticismo general con respecto a la capacidad de las personas para formarse una opinión sobre estos asuntos. Los procesos políticos son, sin duda, asuntos complejos que no se prestan bien a preguntas simplistas de encuesta. Además, los estudios previos han demostrado convincentemente que la mayoría de la gente tiene dificultades en general para adoptar una actitud única, estable y coherente que tenga que ver con asuntos políticos incluso mucho más directos. Para determinar si el hecho de intentar captar las actitudes hacia la toma de decisiones políticas en futuros estudios empíricos es una empresa fructífera, este estudio pretende valorar críticamente hasta qué punto la gente expresa preferencias coherentes sobre estos asuntos, y si esas preferencias están en consonancia con lo que se esperaba en las dispersas investigaciones previas. Este estudio se basa en la Encuesta Electoral Finlandesa de 2011, un estudio que, a diferencia de la mayoría de los estudios electorales, incluye una rica variedad de preguntas de encuestas sobre este tema y utiliza una combinación de estrategias para buscar algún patrón en la opinión de los ciudadanos. PalaBras clave Democracia directa; Democracia furtiva; Democracia representativa; Preferencias ciudadanas; Toma de decisiones políticas. revista internacional de sociología (ris) Special issue on methodological challenges in participation research Vol. 70, extra 2, 45-64, diciembre 2012
doi:10.3989/ris.2012.01.29 fatcat:34gdek4nszgqdfg4jcjpllg4bq