ASPECTOS RELEVANTES DAS COLUNAS DE FLOTAÇÃO

M. L. M. de Oliveira, J. A. de Aquino
2007 Holos  
A flotação é um dos processos de concentração mais utilizados na indústria mineral, possibilitando o aproveitamento de minérios complexos e/ou de baixo teor de forma econômica e com rendimentos satisfatórios. A importância desse processo tem motivado o desenvolvimento de novos equipamentos dentre os quais se destaca a coluna de flotação. As melhorias substanciais das características dos concentrados obtidos nas colunas em diversas unidades industriais, operando com diferentes tipos de minérios,
more » ... tipos de minérios, somadas ao melhor desempenho metalúrgico e à economia nos custos de capital e de operação, demonstram a importância desse equipamento para a indústria mineral. Tais fatores têm sido decisivos para a aplicação das colunas em processos de flotação, tanto para novos projetos, como para expansões industriais. O sucesso das instalações industriais de colunas de flotação depende substancialmente das bases consideradas no scale up e do projeto do equipamento. O primeiro passo consiste na realização de teste de flotação em uma unidade piloto que permita definir as condições de flotação e os resultados que serão obtidos. Os parâmetros definidos em escala piloto são aplicados a modelos matemáticos específicos que permitem o escalonamento e projeto final. Esses modelos assumem simplificações que acarretam diferenças na resposta metalúrgica das colunas industriais, quando comparadas aos resultados dos testes piloto. Além disso, as colunas de flotação são operadas freqüentemente de forma similar às células mecânicas convencionais sem considerar as diferenças entre esses equipamentos, principalmente no que se refere à geometria (relação altura/diâmetro efetivo), à adição de água de lavagem, a ausência de agitação mecânica e ao sistema de geração de bolhas, contribuindo para obtenção de rendimentos metalúrgicos inferiores aos esperados. Apresenta-se neste trabalho uma abordagem específica sobre os principais problemas encontrados na operação de colunas industriais. Palavras-chave: flotação, coluna, scale up.
doi:10.15628/holos.2006.87 fatcat:wklgnmzlrbdrpi5vxe4yrwhivq