El legado de la sociología, la promesa de la ciencia social. Inmanuel Wallerstein, 1999

Hugo Madariaga Díaz
2013 Revista de Sociología  
Cuando la palabra legado emerge aislada evoca de inmediato situaciones relacionadas con el pasado mítico o con alguna tradición imperecedera o con el significado de una herencia de un tiempo anterior, que todavía sigue teniendo repercusiones en el hoy. El significado de la palabra legado se identifica, pues, con el ayer, con el tiempo ya ido, pero que de algún modo sigue siendo recuperado por el ritual de la permanente evocación. Tema por lo demás significativo cuando en los ámbitos académico,
more » ... ámbitos académico, científico y comunicacional, se pone en tela de juicio el valor actual de los grandes relatos, y el modesto papel que estarían representando los pensadores, intelectuales y profesores del mundo académico, como contrapartida del importante rol intelectual que éstos cumplieron en un pasado no muy lejano. Es en este sentido que el texto crítico de Wallerstein se entrega a la tarea de analizar y descubrir por sí mismo el significado y los núcleos más importantes de lo que constituye herencia relevante de la llamada cultura sociológica, de su revalorización actual frente a las mistificaciones que de ella se hacen en los círculos académicos, y de sus consecuencias, a veces, negativas para el futuro desarrollo de las ciencias sociales. Este texto de Wallerstein constituye el discurso de despedida de su cargo de Presidente de la Asociación Internacional de Sociología en 1998, durante el XIV Congreso Mundial de Sociología en Montreal, Canadá, y cuyo tema central fue "el análisis del saber social: legado, desafíos y perspectivas". Inmanuel Wallerstein divide y enlaza el legado del saber social de tres modos distintos: como disciplina, como una construcción intelectual o como una manera de reclamar un así llamado ámbito de estudio, con su región particular, sus métodos apropiados y, por ende, sus fronteras. De este modo, al definir sus propios límites la sociología desarrolló un acercamiento distinto al saber social que han hecho la economía, la historia o la antropología. Organizacionalmente, el saber social se enlaza con estructuras corporativas, en la forma de departamentos universitarios, programas de instrucción, grados, títulos, revistas académicas y asociaciones nacionales e internacionales, como una manera o vía para
doi:10.5354/0716-632x.2002.27786 fatcat:qx5vnywyebdivlucthhkdlzhly