Propriétés et utilisation de l'huile de ricin

Franck Dumeignil
2012 Oléagineux, Corps gras, Lipides  
Le ricin (Ricinus Communis), ou castor oil plant en anglais, est une euphorbiac ee qui, bien que se pr esentant plutôt sous la forme d'un arbuste dans les zones temp er ees, peut se d evelopper dans les zones tropicalesdont il est natifsous la forme d'un arbre pouvant atteindre plus de 10 m de haut. Ses feuilles, vertes ou rouges suivant les vari et es et la maturit e de la plante, sont dent ees et palmatilob ees. La floraison se fait grâce a des fleurs femelles et mâles regroup ees en cyathes.
more » ... oup ees en cyathes. Les graines, riches en triglyc erides, luisantes et de couleur grisâtre/marron clair marbr ee de tâches brunâtres, sont enferm ees par trois dans des fruits qui prennent la forme de capsules tricoques h eriss ees de pointes (figure 1). Point historique On trouve des traces de l'utilisation du ricin en Egypte a partir de 4 000 ans avant J esus-Christ. A l' epoque, l'huile etait principalement utilis ee pour alimenter des lampes. En d epit de sa toxicit e, inconnue a l' epoque, l'huile de ricin etait aussi d edi ee a des usages cosm etiques : on rapporte que Cl eopâtre en utilisait une goutte pour faire briller le blanc de ses yeux et s'en servait aussi comme d emaquillant. Ses vertus laxatives etaient egalement d ej a connues dans l' Egypte ancienne, puisqu'elles sont par ailleurs d ecrites dans l'Ebers Papyrus, l'un des plus anciens trait es m edicaux jamais recens es, dat e d'environ 1550 avant J esus-Christ. C'est aussi dans ces temps anciens, vers 2 000 ans avant J esus-Christ, que l'on retrouve trace d'usages equivalents de l'huile de ricin en Inde, comme combustible dans les lampes a huile, en m edecine comme laxatif, mais aussi comme compos e de choix pour la gu erison des arthroses selon la m edecine ayurv edique. La Chine s'est par ailleurs aussi int eress ee, un peu plus tard semble-t-il, au ricin dont elle a import e la culture depuis l'Inde il y a environ 1 400 ans, a l' epoque pour des usages m edicaux mais aussi culinaires. Plus r ecemment, les propri et es extrêmement toxiques du ricin ont et e exploit ees a des fins coercitives pendant les heures noires de l'Italie sous la dictature de Mussolini. Dans la même veine d'usage a des fins peu glorieuses, on peut aussi mentionner, par exemple, le tristement c el ebre coup du « parapluie bulgare » en pleine guerre froide a Londres en 1978, lors duquel l' ecrivain dissident bulgare Georgi Markov s'est vu administrer en pleine rue une dose l etale de ricine dans le mollet a l'aide d'un parapluie a l'embout trafiqu e. On ne sera ainsi pas etonn e que l'huile de ricin soit class ee parmi les huiles dites « non alimentaires ». Les propri et es agronomiques de la plante de ricin qui offre d'importants rendements en huile, sont un facteur suppl ementaire qui l egitimise l'huile de ricin comme mol ecule de base tr es int eressante pour des utilisations dans le domaine de la chimie. Production Le ricin est une plante qui s'est a l'origine d evelopp ee en Egypte, en Ethiopie et en Inde mais dont la culture s'est ensuite etendue a de nombreux autres pays. La Abstract: Castor and its derived oil, the so-called "castor oil", are known from the ancient times, when the oil was used for cosmectics, or as a laxative, or as a fuel in lamps. Nowadays, castor oil has a completely renewed interest, not for its direct applications, but thanks to various possibilities in downstream processing, which involves chemical modifications & reactions. Indeed, castor oil has this specifiticy of a remarkable uniformity, with about 90% of the fatty acid chains of the triglyceride composed of ricinoleic acid, a natural fatty acid behaving a hydroxyle group, which is a unique feature in vegetal oils. Then, it is possible to envision reactions either on the ester group, on the double bond or even on the hydroxyle moety to yield a variety of chemicals. In this paper, after a short description of the castor plant, we give statistics on the production of castor grains and an overview on the oil extraction process. Then, we report the market prices before listing the main properties of castor oil. These latter are quite specific and explain the large variety of possible direct applications. At last, the possible chemical transformations are listed, before giving two practical cases, as actual industrialisation success stories.
doi:10.1051/ocl.2012.0427 fatcat:vnm2fnjyhbhvxf77rb623uma4u