Seasonal diet of Lama guanicoe (Camelidae: Artiodactyla) in a heterogeneous landscape of South Patagonia

Rosina M Soler, Guillermo Martínez Pastur, Maria Vanessa Lencinas, Laura Borrelli
2013 Bosque (Valdivia)  
Large diversity of habitat types, plant species assemblages, and silvopastoral activities in Nothofagus spp. forests condition the food availability for native herbivores. This work evaluates the seasonal diet of Lama guanicoe linked to plant life forms and habitat types in sub-Antarctic forests. The study evaluated vegetation availability and habitat types by floristic surveys (n = 206) in Tierra del Fuego, and seasonal diet of L. guanicoe by a micro-histological analysis of feces (n = 4 in
more » ... feces (n = 4 in four areas, during four season). Open lands showed the highest plant richness, while lowest values corresponded to primary Nothofagus pumilio forests. Nothofagus pumilio (21.6 %), Carex spp. (17.2 %), Misodendrum spp. (10.6 %) and Deschampsia spp. (8.6 %) were the most frequent items found in feces. Significant differences were seasonally found in diet composition and trophic niche breadth: grasses were all consumed along the year, while tree browsing decreased and the proportion of shrubs increased in winter. This study highlights the widespread use of different habitats by guanaco, including harvested forests. In summer and spring Nothofagus spp. forests were the main source of food for guanacos, depending more on open lands during winter. The knowledge of plant-native herbivores interactions in productive landscapes could improve the management plans towards an ecologically sustainable strategy. RESUMEN La heterogeneidad de hábitat, distintos ensambles de especies vegetales y las actividades productivas en bosques del género Nothofagus condicionan la disponibilidad de alimento para los herbívoros nativos. Este trabajo evalúa la dieta estacional de Lama guanicoe vinculada a la vegetación, los tipos de hábitat y el manejo forestal en Tierra del Fuego. Se realizaron censos de vegetación (n = 206) y se estudió la dieta de L. guanicoe mediante recolección de heces y análisis micro-histológico (n = 4 en cuatro áreas, durante las cuatro estaciones). Las áreas abiertas tuvieron la mayor riqueza específica, mientras que los valores más bajos correspondieron a bosques primarios de Nothofagus pumilio. La dieta de L. guanicoe incluyó 25 especies y 13 géneros de plantas y un musgo (Sphagnum spp.). Nothofagus pumilio (21,6 %), Carex spp. (17,2 %), Misodendrum spp. (10,6 %) y Deschampsia spp. (8,6 %) fueron los ítems más frecuentes en la dieta. Se registraron diferencias estacionales tanto en la composición como en la amplitud del nicho trófico: el consumo de pastos fue continuo durante todo el año, el ramoneo de árboles disminuyó en invierno y aumentó el consumo de arbustos perennes. Este estudio confirma que el guanaco utiliza una amplia variedad de ambientes, incluyendo bosques cosechados. En verano y primavera los bosques de Nothofagus spp. fueron los principales sitios de alimentación para los guanacos, dependiendo más del alimento en áreas abiertas durante el invierno. El conocimiento de las interacciones planta-herbívoros nativos en paisajes con manejo agro-forestal podría mejorar los planes de manejo hacia un uso ecológicamente sustentable. Palabras clave: ensamble de plantas, guanaco, pastos, paisaje, plántulas leñosas.
doi:10.4067/s0717-92002013000200002 fatcat:46ncx3eizrainodayu4bnlo2pm