Micro-environnement thymique et différenciation des lymphocytes T

Martine PAPIERNIK
1984 Reproduction nutrition development (Print)  
The thymic micro-environment and T lymphocyte differentiation. T cell precursors, which are derived from foetal liver and later from bone marrow, are obliged to colonize the thymus to differentiate into mature T cells. Multiple factors, secreted by cells of different types and origins, are involved in the constitution of a suitable micro-environment. Thymic epithelial cells have an endo-ectodermal origin, while the epithelial rudiment is secondarily colonized by mesodermal precursors of
more » ... ecursors of lymphocytes, macrophages and interdigitating cells. The migration of stem cells into the thymus is controlled by chemotactic factors which are derived from epithelial cells as well as from mature thymic medularry cells. lntra-thymic differentiation is controlled by thymic humoral factors secreted by epithelial cells. One of these factors, the « facteur thymique serique » (FTS) (now called thymulin), has been isolated from the serum and also plays a role in the later extra-thymic maturation process. Thymic hormones are able to generate differentiation antigens on the surface of pre-thymic precursors. They have complex effects on the immunological function of post-thymic precursors. In addition to thymic hormones, other signals, suth as interleukins, are necessary. Dendrific-shaped phagocytic cells of the thymic reticulum are able to secrete IL! which is necessary for the secretion of IL 2 by mature thymic medullary lymphocytes. MHC antigens on thymic epithelial cells and other factors, such as prostaglandins, also play important roles in intra-thymic T cell differentiation. Le thymus contrôle la différenciation des lymphocytes T, et l'on sait depuis les expériences de Miller (Miller, 1962) que la thymectomie néonatale chez la souris entraîne l'absence de lymphocytes T matures dans les organes périphériques. Depuis vingt ans, et cette première découverte, une quantité considérable de travaux ont tenté d'analyser précisément le rôle du thymus dans cette différenciation des lymphocytes T. Il a été montré, notamment par les travaux de Stutman (1978), que les cellules souches ont l'obligation de séjourner dans le thymus pour accomplir leur cycle complet de maturation. A l'intérieur du thymus, les cellules souches baignent dans un micro-environnement complexe où interviennent des cellules de type et d'origine embryologique différents. Parmi celles-ci, les cellules épithéliales ont été les plus étudiées car elles sont à l'origine de la sécrétion des hormones thymiques (Bach et Carnaud, 1976) . Pourtant, d'autres cellules jouent un rôle dans la constitution du micro-environnement thymique, par exemple, par la sécré-
doi:10.1051/rnd:19840212 fatcat:dfveotzetvcwvlrt4ltmh7lcme