Envejecimiento y discapacidad: una aproximación al caso español desde la perspectiva del bienestar social

Ester Bódalo Lozano
2004 Alternativas Cuadernos de trabajo Social  
E INTRODUCCIÓN 1 progresivo aumento del envejecimiento de la población en la mayoría de los países occidentales se produce fundamentalmente por el alargamiento de la esperanza de vida y por una disminución de la fecundidad. España no es ajena a este fenómeno. Una de las consecuencias del envejecimiento demográfico es la mayor longevidad de los sujetos. Este hecho -sin duda positivo-a partir de ciertas edades lleva a que el número de personas mayores que padece algún tipo de discapacidad se haya
more » ... iscapacidad se haya visto incrementado notablemente en los últimos años. El aumento de la población de personas con discapacidad que llegan a edades avanzadas es paralelo al envejecimiento demográfico de la población, derivado de los avances e innovaciones en las ciencias de la salud y en la mejora de las condiciones de vida. Como consecuencia, el envejecimiento de las personas con discapacidad presenta una serie de necesidades adicionales que van a modificar la situación anterior, añadiendo mayores complejidades. El incremento progresivo de la esperanza de vida de las personas que padecen algún tipo de discapacidad es un fenómeno positivo en sí mismo, pero también plantea nuevos retos en los campos tanto de la investigación como de formación de políticas sociales, porque hoy en día todavía existe un desconocimiento sobre las necesidades que presentan las personas que envejecen y su entorno familiar. Pilar Rodríguez, jefa de Servicio de Estudios del IMSERSO (Rodríguez, P. 2003:33), también ve esto como un fenómeno positivo porque las personas con discapacidad van adquiriendo una mayor esperanza de vida y por lo tanto hay cada vez más personas que han vivido con una discapacidad y llegan a edades avanzadas. Este es un fenómeno que origina un reto tanto para las políticas de servicios sociales como para la investigación,
doi:10.14198/altern2004.12.7 fatcat:vvpyoeop2jcgvmjdbspeuqxr44