La proyección europea del reino de Asturias: política, cultura y economía (718-910)
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Alberto González García
2014 El Futuro del Pasado  
Fecha de recepción: 13-II-2014 Fecha de aceptación: 1-III-2014 Resumen: Este trabajo pretende señalar la importancia de las relaciones del reino asturiano con Europa, así como indicar la posible existencia de actividad marítima en el Cantábrico, a través del estudio de las noticias políticas, culturales y económicas, a pesar de la parquedad de las fuentes y frente a su concepción tradicional como una tierra autárquica y aislada. Palabras clave: Reino de Asturias; relaciones exteriores;
more » ... xteriores; comercio. Abstract: This paper aims to highlight the importance of the relationships between the Kingdom of Asturias and Europe, as well as outline the possible existence of maritime activities in the Bay of Biscay, through the study of political, cultural and economic notices, despite the scarcity of sources, and its traditional conception as an autarkic and isolated realm. Keywords : Kingdom of Asturias; foreign relations; trade. SUMARIO: 1. Panorama historiográfico. 2. El Cantábrico en los siglos vi y vii. 3. Primeros contactos durante los reinado de Alfonso I Fruela I (739-768). 4. Contactos durante el reinado de Alfonso II (791-842): el Imperio Carolingio. 5. Contactos durante los reinados de Ramiro I y Ordoño I (842-226 El Futuro del Pasado, nº 5, 2014, pp. 225-298 ISSN: 1989-9289 ALBERTO GONZÁLEZ GARCÍA 66): incursiones piráticas. 6. Contactos bajo el reinado de Alfonso III (866-910): Francia. 7. Los puertos del rey magno. 8. Los productos de comercio. 9. La moneda. 10. Conclusiones. 11. Anexo: los contactos europeos y marítimos del Reino de Asturias (718-910). 12. Bibliografía. 1 Barrau-Dihigo, L. (1989): 17. 2 Jones, A.H.M. (1964): 842, si bien, ante una demanda que justificara el coste, podía organizarse un transporte terrestre eficiente: Adams, C. E. P. (2007). LA PROYECCIÓN EUROPEA DEL REINO DE ASTURIAS: POLÍTICA, CULTURA Y ECONOMÍA (718-910) Debido a estas graves limitaciones, quizá nuestra investigación pudiera parecer una suerte de yuxtaposición de elementos discutibles. Sin embargo, el comercio a larga distancia presupone y, a la vez, espolea, un sistema de comunicaciones capaz de mover personas, bienes e información. Es evidente que en la Alta Edad Media, tanto europea como española, las noticias de legaciones diplomáticas y simples viajeros abundan más que aquellas referentes al tráfico mercantil. Pero allí donde se desplazan reliquias o emba-6 Sarabia Rogina, P. M. (2005). 7 Casariego, J. E. (1976): 24-9. 8 Ferreira Priegue, E. M. (1988): 65-72. 9 LA PROYECCIÓN EUROPEA DEL REINO DE ASTURIAS: POLÍTICA, CULTURA Y ECONOMÍA (718-910) de 1.000 ó 2.000 hombres. Hidacio también informó de varias incursiones navales: un desembarco vándalo en Turonium, en la desembocadura del Miño, en 442; 7 navíos hérulos con 400 hombres «in Lucensi litore». en 444, rechazados; y otro desembarco en la misma costa en 458 16 . Respecto al vi, hacia 550-5, el rey suevo Carriarico se convirtió al catolicismo gracias a la milagrosa curación de su hijo por intercesión de San Martín de Tours, cuyas reliquias fueron trasladadas por mar hasta el «portus Galliciae», el mismo punto por donde San Martín de Braga ingresó en el reino suevo, procedente de Egipto, poco después 17 . Entre 581 y 583, el reino suevo se alió con el Imperio y con Hermenegildo contra Liuvigildo, siendo evidente que el intercambio de embajadas sólo pudo producirse por vía marítima; de igual modo, un poema de la reina merovingia Radegunda al emperador Justino II indicaba que Galicia, Cantabria y Vasconia se encontraban entre los territorios que celebraban el retorno del Imperio a la ortodoxia 18 . El mismo medio por el cual hubieron de desplazarse, hacia esas fechas, los emisarios del rey Miro ante el rey merovingio Gontrán de Borgoña, capturados por Childeberto II de Austrasia cerca de Poitiers 19 ; de igual modo, algunos obispos francos planeaban celebrar la Pascua siguiendo los cómputos galaicos. En 585-6, Luivigildo, en guerra con Gontrán, capturó varios barcos que comerciaban entre la Galia y Gallicia, confiscó sus cargas, asesinó a sus tripulantes y esclavizó a otros 20 . Hacia la misma época, un tal Maurano viajó de Cantabria a Burdeos, y de allí a Tours, para visitar la tumba de San Martín, que le había hecho recuperar la voz (según narró personalmente a Gregorio de Tours), mencionando explícitamente varias naves y contactos marítimos regulares 21 . A comienzos del siglo vii, según la vida de Juan V el Piadoso, patriarca de Alejandría (606-616), un mercante alejandrino, propiedad del Patriarcado, recaló en el puerto de «Britania», que A. R. Lewis identificaba con Brigantium, para cargar oro y estaño (transformado milagrosamente en plata) a cambio de 20.000 modios (140 toneladas) de trigo; no había oro en Inglaterra, pero sí estaño en el noroeste peninsular (y plata, si descreemos del milagro) 22 . Entre 601 y 607, Pseudo-Fredegario (s. viii) habla del sometimiento de Cantabria y Vasconia al gobierno de un duque franco y su reconquista 16 : 284. Cabe pensar en la célebre Britonia lucense. Incluso si realmente se tratara de Inglaterra, donde abunda la cerámica bizantina, sigue siendo evidente que las naves bizantinas llegaron hasta el Cantábrico. 230 El Futuro del Pasado, nº 5, 2014, pp. 225-298 ISSN: 1989-9289 ALBERTO GONZÁLEZ GARCÍA por parte de Sisebuto (612-621), una noticia antaño desdeñada por la hipercrítica que podría tener relación con los abundantes restos arqueológicos de estilo franco hallados en necrópolis de Cantabria, Álava y Navarra; los cuales, en todo caso, ponen de manifiesto la existencia de relaciones de algún tipo allende los Pirineos 23 . En 624, Dagoberto decretó que los mercaderes hispanos tendrían acceso a la feria de Saint-Denis 24 . A mediados del mismo siglo, hacia 650-2, San Fructuoso de Braga se embarcó secretamente en un convoy de barcos («classe navigera») rumbo a Francia, para peregrinar desde allí a Tierra Santa («ut partem occupans Orientis novam arriperet peregrinationem»), pero el «dux Lucense», Dogilano, tomó como rehenes a los negociantes francos presentes en sus dominios hasta que el Santo fue traído de vuelta 25 . Creemos que hay que desechar como testimonio válido la afirmación de Juan de Bíclaro según la cual, en 576, el magister militiae y patricio Romano sometió el reino suevo al dominio imperial, enviando a su monarca cautivo a Constantinopla 26 . Parece casi seguro que, en lugar de «Suevi», debamos leer «Suani», de modo que la campaña se refiere al dux Romano, personaje bien documentado, que, en efecto, combatió a los suanos en Lázica ese año, y fue luego patricio y exarca de Rávena 27 . La arqueología corrobora la presencia, tanto en el País Vasco como en Asturias y Galicia, de terra sigillata y ánforas mediterráneas del siglo VI y sigillata sudgálica tardía gris, procedente de Burdeos, cuya cronología alcanza el VII 28 . Los hallazgos de estas mismas cerámicas en Inglaterra e Irlanda son abundantísimos 29 . Es interesante observar que, en la Irlanda de los años 550 a 700, se observa un idéntico cese aparente del comercio mediterráneo en favor de la Francia Merovingia 30 . A este respecto, Andrew Walmsley ha señalado que la desaparición de la cerámica roja en esa época es un fenómeno panmediterráneo, con la excepción de Egipto, que tiene que . A raíz de la cultura material y alguna referencia, también se han señalado contactos similares entre Francia y las islas británicas, y postulado incluso la posibilidad que los merovingios dominaran el sur de Gran Bretaña a mediados del scerámica bizantina peninsular -incluida la del noroeste-parece concentrarse en los centros de producción mineral. : 53-4. Fue recluido en el monasterio de Abelania (de localización incierta) y restaurado por Teuda «y otros de sus fieles», cf.
doi:10.14516/fdp.2014.005.001.010 fatcat:f3fuuqsqy5bavkpbpmcp2c6xoq