Reflexiones en torno al estudio de la economía en Prehistoria

Valentín Martínez García
2008 Panta rei  
VALENTÍN MARTÍNEZ GARCÍA Resumen Es nuestro objetivo, dentro de la investigación histórica, la comprensión de las sociedades, como éstas se organizaban y se administraban a sí mismas. Consideramos, como pretendemos dejar patente en las líneas que componen este artículo, que la economía es la expresión más social de una sociedad, y que por tanto, el análisis de la economía dada a estudio es la vía más apropiada para aproximarnos a su conocimiento. En este artículo desglosaremos que se ha de
more » ... s que se ha de entender por economía, dejando atrás viejas concepciones y guiándonos por la ciencia económica más actual, además de esbozar en el mismo algunos de los interrogantes y reflexiones que debemos plantearnos para conocer el sistema económico de las sociedades a estudio. Palabras clave: Elección, escasez, población, propiedad, trabajo, productividad, enriquecimiento, intercambio, especialización. Abstract It is our goal, in historical research, to understand societies, how those were organized and administered themselves. We believe, as we want to make clear in the lines of this paper, that the economy is the most social expression of a society and, therefore, the analysis of a given economy is the most appropriate way to approach to its knowledge. In this paper we disentangle what economy is, abandoning old ideas and guiding us by the current economic science; in addition to outline at the same time some of Panta Rei III. 2ª época (2008) 27-44 the questions and thoughts that we need to ponder to understand the economic system of the societies being studied. El origen de la palabra economía El origen de la palabra Economía viene del griego ʻOikos Nemo', que significa la casa bien administrada. Serían los griegos los primeros en hablar de economía. Mas en concreto, fue Jenofonte (427-355 a.c.) el primer autor que hablaría de economía en su obra el «económico». Esta obra de Jenofonte versaba sobre la correcta administración de la casa y del Estado. La economía nacía así como una ciencia más de análisis del comportamiento humano. Y esto último es significativo, puesto que, como veremos a lo largo de este artículo, la economía es un producto de la sociedad, es inherentemente social, y por tanto, conocer la economía de una sociedad a estudio, es acercarse a una comprensión más exacta de las sociedades pasadas. Hacia una comprensión del termino economía y su función de análisis del comportamiento humano. Es una constante en el pensamiento económico actual señalar que el origen de la economía como disciplina científica está en el problema de la escasez. Parece evidente que sólo es posible economizar aquello que es escaso, los alimentos, el agua, etc. El problema fundamental de un estudio económico estriba en averiguar como una sociedad satisface sus necesidades 1 sujeto a las restricciones impuestas por sus posibilidades reales de consumo, es decir, por el límite que imponen unos recursos escasos. Lo importante será pues en economía la «elección», ya que fruto de las elecciones que realicen los individuos u otras entidades determinarán estas como se emplean los recursos de que se dispone. La economía es pues una ciencia social que estudia el problema de la «elección». Existen diversas definiciones sobre el área de influencia de la economía. Podemos definir la economía, empleando cualquier manual de economía al uso, como
doi:10.6018/pantarei/2008/3 fatcat:cqj2lrmgcrgsnhx5qmavnhd5ma