El desarrollo de nuevas vacunas: generación de información para la toma de decisiones

Carlos Castillo-Solórzano, Jon Andrus, Mirta Roses Periago
2004 Revista Panamericana de Salud Pública  
La vacuna, la tecnología sanitaria más eficaz, junto con la pericia operativa de los programas de inmunización y con el compromiso político de administrarla, son las intervenciones de salud pública de mayor rentabilidad sanitaria, es decir, las que logran mayores beneficios en función del costo incurrido. Asimismo, han conducido a algunos de los triunfos más grandes en el campo de la salud pública. Los resultados concretos alcanzados durante los últimos años en las Américas -la erradicación de
more » ... la erradicación de la poliomielitis, la eliminación del tétanos neonatal como un problema de salud pública y la interrupción de la trasmisión autóctona del sarampión-son los mejores indicadores de esta afirmación y muestran claramente la efectividad de las vacunas. Por otro lado, los programas de inmunización contribuyen cada vez más a la equidad, ya que han mostrado que pueden llegar a todos los niños y niñas de los diferentes estratos sociales. Incluso ahora, con la iniciativa de eliminación de la rubéola y del síndrome de rubéola congénita, se inmuniza masivamente a hombres y mujeres de otros grupos de edad, y algunos países han iniciado la vacunación del adulto mayor contra la influenza. En suma, la inmunización se ha transformado en un instrumento fundamental para la salud pública y tendrá una importancia aun mayor en el siglo XXI. En la actualidad los países enfrentan la tarea de mantener altas las coberturas con las vacunas que forman parte de los programas nacionales de inmunización, como también con las importantes vacunas que recientemente han sido introducidas al esquema nacional: la triple viral (sarampión-parotiditis-rubéola), la antihepatitis B, la vacuna conjugada contra Haemophilus influenzae tipo b y la DPT (difteria-pertussis-tétanos) combinada con otros antígenos. Por otro lado, adelantos recientes en la comprensión del sistema inmunitario y de las complejas interacciones entre los agentes patógenos y el huésped humano han abierto oportunidades para encontrar vacunas nuevas aplicando estrategias novedosas y usando tecnologías recientes y adyuvantes -tal es el caso de las vacunas antirrotavíricas y contra el virus del papiloma humano tipo 16 (HPVB-16)-, y para mejorar la inocuidad y la eficacia de vacunas ya autorizadas, como la antineumocócica. A esto han contribuido también diversos adelantos científicos y técnicos extraordinarios, entre ellos la tecnología de recombinación del ácido desoxirribonucleico (ADN), la secuenciación de genes y la síntesis peptídica. Los rotavirus son una causa importante de gastroenteritis o "diarrea aguda infantil". Presentan una distribución mundial y se observan en todas las razas, áreas geográficas, climas y estratos socioeconómicos. Los rotavirus causan 5% de todas las muertes en niños menores de 5 años en el mundo, lo que equivale a alrededor de 450 000 muertes cada año (una muerte por cada 250 a 300 niños nacidos en los países en desarrollo) y a 111 millones de episodios anuales de diarrea. La nueva generación de vacunas antirrotavíricas que actualmente están en fase III es muy promisoria en términos de eficacia y su inocuidad está en proceso de establecerse. Hacen falta mejores datos económicos para hacer estudios de costo-beneficio y costo-efectividad, y es preciso estandarizar la metodología para contar con datos comparables y poder evaluar otras intervenciones para el control de la enfermedad. Aproximadamente 20% de todos los adultos están infectados por el virus del papiloma humano tipo 16 (VPH-16). Cinco por ciento de las infecciones por HVP-16 se vuelven crónicas y una fracción impredecible de ellas se convierte, de 10 a 30 años más tarde, en cáncer invasor del cuello del útero, que es la primera o segunda causa de muerte en mujeres adultas en los países de la Región. Según ensayos clínicos recientes efectuados con la vacuna, se ha Editorial
doi:10.1590/s1020-49892004000100001 pmid:14987451 fatcat:yhqfnxecwrdhtigv6r2ztaipta