Floristic diversity and effect of anthropogenic activities on human-dominated grasslands in subtropical regions of Peninsular India

Mandar N. Datar
2016 Tropical Grasslands-Forrajes Tropicales  
Indian subtropical grasslands are secondary habitats formed due to anthropogenic activities resulting in degradation of deciduous forests. Spread throughout Peninsular and Central India, they are important from economic and ecological points of view and are the prime source of fodder for the large population of livestock in this region. Pastures are either exposed to open grazing or protected and harvested periodically for fodder. In the present investigation floristic diversity of 21 sites
more » ... ity of 21 sites from Western Ghats and Central India was studied, along with the effects of anthropogenic activities like burning and grazing on floristic composition in general and palatable species in particular. Over-grazing and burning were found to result in dominance of unpalatable species, making the grasslands less useful for livestock production. High rainfall and protection by local communities seem to play important roles in the dominance of palatable species in grasslands. Our results suggest that periodic harvesting and protection from burning and over-grazing should be encouraged and implemented in order to increase the potential of these grasslands for livestock production. Detailed studies are warranted to confirm these findings. Resumen En las regiones subtropicales de la India, los pastizales son hábitats secundarios que se formaron como consecuencia de la degradación de bosques deciduos debido a actividades antropogénicas. Estos pastizales se extienden por toda la India Peninsular y Central y son importantes desde los puntos de vista económico y ecológico; constituyen la principal fuente de forraje para la alta población de ganado en esta región. Su uso es mediante pastoreo no controlado o son protegidos para cosechas periódicas. En el estudio se determinó la diversidad florística en 21 sitios de las regiones Western Ghats y Central India. Además se evaluaron los efectos que actividades antropogénicas como la quema y el pastoreo tienen en la composición de especies en general y de especies palatables en particular. Se encontró que el sobrepastoreo y la quema condujeron a la dominancia de especies no-palatables, reduciendo el potencial de los pastizales como fuente de forraje. La alta pluviosidad y la protección de los pastizales por parte de las comunidades locales aparentemente tienen un papel importante en la dominancia de las especies palatables. Los resultados sugieren que se deben estimular cosechas periódicas de los pastizales y su protección contra la quema y el pastoreo excesivo con el fin de aumentar su potencial para producción animal. Se requieren estudios detallados para confirmar estos resultados.
doi:10.17138/tgft(4)8-18 fatcat:lvubzkequrh4zfxoe6unc64tri