The David Thompson Memorial Fort: An Early Outpost of Historically Themed Tourism in Western Canada

Ben Bradley
2016 Histoire sociale / Social History  
The David Thompson Memorial Fort was western Canada's first purposebuilt historically themed tourist attraction. Constructed in Invermere, British Columbia, in 1922, it was part of a larger campaign by a politically connected land development company to establish a tourist trade that would spur economic growth in an underdeveloped region. The Memorial Fort was sponsored by the Canadian Pacific Railway and Hudson's Bay Company and was novel not only for using the past to draw tourists in a
more » ... tourists in a region where sublime mountain scenery was the staple attraction, but also for being intended to draw automobile-borne tourists to a region where railways had traditionally been the dominant mode of conveyance. Plans to make the Memorial Fort into a tourist-oriented museum faltered due to the collapse of the land company that had pushed for it. Nevertheless, the fact that it was built with support from powerful backers illustrates the growing enthusiasm for both historically themed tourism and the automobile as a way of experiencing it in Canada during the early interwar years. Le fort commémoratif David-Thompson est la première attraction touristique de l'Ouest du Canada à avoir été érigée expressément en fonction d'un thème historique. Construit à Invermere (Colombie-Britannique) en 1922, le fort faisait partie d'une vaste campagne menée par une société d'aménagement des terres ayant des contacts politiques dans le but de mettre en place une industrie touristique qui stimulerait la croissance économique dans une région sous-développée. Commandité par le Chemin de fer Canadien Pacifique et la Compagnie de la Baie d'Hudson, le fort commémoratif était une nouveauté parce qu'il utilisait le passé pour attirer des touristes dans une région où la beauté des paysages de montagne constituait la principale attraction, et en plus, parce qu'il visait à attirer des touristes voyageant en automobile dans une région où le chemin de fer avait été jusque-là le mode de transport dominant. Les plans visant à transformer le fort commémoratif en musée ont fait long feu en raison de la faillite de la société immobilière qui les avait mis de l'avant. Néanmoins, le fait que le fort ait été construit avec l'appui de puissants commanditaires témoigne
doi:10.1353/his.2016.0001 fatcat:mvepkml3hnf5jhu3oqtfia2aua