Os animais do Brasil no relato do Jesuíta Gaspar Afonso sobre a viagem da Nau "São Francisco" (1596)

Dante Martins Teixeira, Nelson Papavero
2018 Arquivos de Zoologia  
Com o retorno de Vasco da Gama em 1499, Portugal buscaria consolidar o recém-descoberto caminho-marítimo para as Índias lançando ao mar uma segunda esquadra comandada por Pedro Álvares Cabral, a qual retornaria ao reino em julho de 1501 após uma atribulada série de eventos bem conhecidos. Logo em seguida, seria articulada uma conexão marítima entre Lisboa e a Índia sob a forma de viagens anuais, a célebre "Carreira da Índia", que perduraria por quatrocentos anos e envolveria centenas de
more » ... centenas de embarcações. Entretanto, pouquíssimas dessas naus aportariam em nosso litoral, pois a "Carreira da Índia" foi concebida como uma ligação direta quase sem escalas entre Lisboa e o Oriente. Entre os esparsos testemunhos sobre a fauna exótica encontrados nesse universo documental, o do jesuíta Gaspar Afonso é um dos mais interessantes, relatando viagem da nau "São Francisco" em 1596. Ao todo, seriam mencionadas 19 espécies geralmente atribuídas à fauna brasileira, elenco formado por um inseto, três répteis, três aves, cinco peixes e sete mamíferos. Embora não diga respeito ao nosso país, chama a atenção o fato desse religioso ter registrado uma observação de seu confrade Fulgêncio Freire que pode eventualmente constituir uma das primeiras notícias conhecidas até o momento de um antropóide africano.
doi:10.11606/2176-7793/2018.49.02 fatcat:uouxgrqwtjcodk2ywiu2jc3yy4