The Reel Living Dead: Tales of Sounds from the Archival Vaults in Memory of Elizabeth Travassos 1

Anthony Seeger
unpublished
Audiovisual archives were an essential component of the emergence of the fields of comparative musi-cology and its successor, Ethnomusicology. By the end of the 20 th century archives seemed to be less important to the ethnographic study of musical performances. Most researchers analyzed only their own recordings, not those collected by others. This paper suggests that during the past 15 years archives have a renewed ethical, political, and artistic importance. The author describes examples of
more » ... cribes examples of returning collections to communities for them to use at critical moments in their self-transformation. Collections like those Elizabeth Travassos curated at the Museu de Folklore Edison Carneiro early in her professional career may have continued life in Brazilian culture in spite of the damage inflicted on the recordings by the passage of time. Da morte à vida: contos sobre coleções sonoras e fonotecas em memória de Elizabeth Travassos Resumo: As fonotecas tiveram um papel essencial no desenvolvimento das disciplinas de musicologia comparativa no início do século 20 e de sua herdeira, a etnomusicologia. Depois, no final do século 20, as fonotecas pareciam me-nos imporantes e muitos pesquisadores somente analisaram suas próprias gravações, e não as gravações de outras pessoas. O autor descreve examplos do retorno de coleções para as comunidades onde foram colhidas para serem usados em momentos críticos. Sugere-se que durante os ultimos 15 anos fonotecas ganharam um crecida importan-cia ética, política, e artística. Coleções, como aqueles que Elizabeth Travassos se responsibilizou no Museu Folclore Edison Carneiro no início da sua carreira, possam ter uma nova e importante vida na cultura brasileira, apesar nos danos de deterioração e de tempo. Palavras-chave: Fonotecas. Gravacões para pesquisa. Etnomusicologia. Elizabeth Travassos. Brasil 1 This is an extensively revised version of a paper I presented at Monash University in Melbourne, Australia. I am grateful to the audience for their reactions and questions. A video of original presentation is available online at
fatcat:3xwdpmuekbgfzpfa77njnzblda