SANTIAGO FERNÁNDEZ, J. de, Política monetaria y moneda en el reinado de Carlos II

Carlos Álvarez Nogal
2020 Erasmo: Revista de Historia Bajomedieval y Moderna  
A pesar de su importancia, el reinado de Carlos II sigue siendo uno de los periodos más desconocidos de la historia de España. Esas últimas décadas del siglo XVII resultan esenciales para comprender la intensidad de la crisis económica y los efectos de las posteriores reformas borbónicas. Este nuevo libro del profesor Santiago Fernández analiza los problemas monetarios de Castilla precisamente durante ese periodo. No se trata de un simple análisis numismático, sino de un estudio de las
more » ... s políticas adoptadas por la monarquía en este importante ámbito. Aunque no se ocupa exclusivamente de la moneda de cobre, ella es sin duda la principal protagonista. Es cierto que el «vellón», tal y como se la denominaba, era una moneda fraccionaria, destinada a las transacciones más corrientes o de menor valor, pero eso no significa que fuese exclusiva de los sectores más humildes de la sociedad. El rey y sus grandes banqueros firmaron asientos en vellón y, durante décadas, los castellanos pagaron con ella la mayoría de sus impuestos, acabando de esa forma en manos de los grandes financieros que trabajaban para el rey. Si sólo hubiera sido la moneda de los más desfavorecidos su impacto económico habría sido poco relevante. El problema fue que ricos y pobres tuvieron que lidiar con ella y con sus problemas. La Corona intentó que esta moneda circulase con el mismo valor que la de plata y lo consiguió hasta que el público descubrió que se estaba acuñando sin límites, cumpliéndose así los efectos descritos por la ley Gresham. Su devaluación incentivó los deseos de desprenderse de ella cuanto antes, conservando las de oro y plata. De esta forma se acentuó la escasez de metal precioso en los mercados y se incrementó su valor relativo con respecto al cobre. Era imposible que el comercio prosperase en una economía que despreciaba su propia moneda. Este libro gira en torno a las reformas llevadas a cabo en la década de 1680 para solucionar este problema. Se trata de un estudio histórico basado en fuentes primarias procedentes de diversos archivos, especialmente de Simancas y del Histórico Nacional. Su autor explica en qué consistieron las reformas, los problemas a los que se enfrentó la administración real al ponerlas en práctica y sus principales consecuencias a corto plazo. No es la primera vez que se estudian los problemas del vellón, ni tampoco las reformas de Carlos II en la década de 1680. Sánchez Belén, Bravo Lozano, Collantes y Merino, García de Paso y, más recientemente, Font de Villanueva, realizaron en su momento brillantes aportaciones. Tampoco es la primera vez que Santiago Fernández, un verdadero experto en este ámbito, se ocupa de este periodo histórico. Esta monografía le permite ahora ofrecer una visión más amplia de los problemas generados por el vellón a finales del siglo XVII, aportando datos novedosos y abarcando aspectos poco conocidos como la falsificación, la cantidad de moneda acuñada y su grado de circulación.
doi:10.24197/erhbm.6/7.2020.132-134 fatcat:lvu2z7k5qzdjnmc7dotqcl2wri