Monitoring Population Trends of Eleutherodactylus Frogs

W. Chris Funk, Diego Almeida-Reinoso, Fernando Nogales-Sornosa, Martín R. Bustamante
2003 Journal of Herpetology  
Like many Neotropical frogs, a number in the genus Eleutherodactylus have declined or gone extinct in the past two decades. However, the extent of Eleutherodactylus population declines is unknown. Our objective was to identify a good method for monitoring the density of Eleutherodactylus populations to assess the extent of declines. We did this in two ways. First, we compared two methods of directly estimating density, closed population capture-recapture analysis and distance sampling, and one
more » ... sampling, and one method of indirectly estimating density, visual encounter surveys, for multiple Eleutherodactylus species at three sites in Ecuador. We then conducted a power analysis to estimate the power of our current sampling design to detect declines. Distance sampling estimates of density were biased low compared to capture-recapture estimates. When we corrected this bias, distance sampling estimates became imprecise. Estimates of density from visual encounter surveys were also imprecise. In contrast, capture-recapture estimates were fairly precise and most likely unbiased. Moreover, capture-recapture analysis had the most power to detect declines, although even with capture-recapture analysis, power was low with only five years of sampling. We conclude that capture-recapture analysis is a good method for monitoring Eleutherodactylus density over time, but the sampling area and/or the number of sampling occasions should be increased from the area and number of occasions used here in order to increase sample sizes and therefore power. RESUMEN.-Como muchas especies de ranas y sapos neotropicales, varias ranas en el género Eleutherodactylus han disminuído en nú mero o se han extinguido en las ú ltimas dos décadas, pero no se sabe en que magnitud han disminuido. Nuestro objetivo fue identificar un buen método para monitorear la densidad de poblaciones de Eleutherodactylus y de esa forma evaluar la magnitud de sus disminuciones. Esto lo hicimos de dos maneras. Primero, comparamos dos métodos para estimar la densidad directamente, capturarecaptura para poblaciones cerradas y el muestreo de distancia, y un método para estimar densidad indirectamente, registro de encuentros visuales en transectos, en varias especies de Eleutherodactylus en tres sitios en Ecuador. Luego hicimos un análisis de poder para estimar el poder estadístico de nuestro diseñ o de muestreo actualizado para percibir disminuciones. Los cálculos del muestreo de distancia tenían un sesgo a la baja comparados a los cálculos de captura-recaptura. Cuando corregimos este sesgo, los cálculos de muestreo de distancia se volvieron imprecisos. También, los cálculos de registro de encuentros visuales en transectos fueron imprecisos. Los cálculos de captura-recaptura fueron medianamente precisos y probablemente no tuvieron sesgos a la baja o a la alta. Además, el análisis de captura-recaptura tenía el poder estadístico más alto para percibir disminuciones, aunque el poder fue bajo después de cinco añ os de muestreo. Concluimos que el análisis de captura-recaptura es un buen método para monitorear la densidad de Eleutherodactylus a través del tiempo, pero el área de muestreo y/o el nú mero de ocasiones de muestreo deben ser incrementados en relació n al área y el nú mero de ocasiones que usamos para aumentar tamañ os de muestras y poder.
doi:10.1670/0022-1511(2003)037[0245:mptoef]2.0.co;2 fatcat:wlahaj66u5a6bj3muyk6oluu74