Predation risk and nest-site selection in the Inca tern

Alberto Velando, José C Márquez
2002 Canadian Journal of Zoology  
Most tern species (Sternidae) are typically open-ground breeders; the Inca tern (Larosterna inca), however, breeds in crevices. This paper reports the first analysis of nest-site characteristics, predation rates, and breeding success in this species. We tested for evidence of natural selection on nest-site preferences in a colony subjected to high rates of predation by the peregrine falcon (Falco peregrinus). Characteristics of occupied sites differed from those of nonoccupied sites. Terns
more » ... d sites. Terns selected sites with longer chambers, a greater number of cavities, and more overhead and lateral cover that were located close to the cliff edge. Predation was the main cause of breeding failure, and successful sites differed from unsuccessful sites, which is evidence for ongoing natural selection. Chicks at sites in larger crevices and more cavities remained at the site longer and were less likely to be depredated by peregrine falcons. Probably in response to the presence of predators, adults flew towards the colony in flocks, which "dissolved" at the cliff edge. Sites located far from the edge were more likely to be depredated and adults breeding there fed their chicks less frequently and, consequently, reared lighter chicks. The concordance between site preference and predation pressure on nest-site selection suggests that the use of non-preferred sites imposed a cost in the form of increased nest predation. Résumé : La plupart des espèces de sternes (Sternidae) se reproduisent en terrain ouvert, mais la sterne Inca (Larosterna inca) se reproduit dans des crevasses. On trouvera ici une première analyse des caractéristiques du site de nidification, de la prédation et du succès de la reproduction chez cette espèce. Nous avons cherché des indices de l'influence de la sélection naturelle sur le choix des sites de nidification au sein d'une colonie exposée à des risques élevés de prédation par le faucon pèlerin (Falco peregrinus). Les sites occupés par les nids diffèrent des sites vacants. Les sternes choisissent de préférence les sites à crevasses profondes, comportant un grand nombre de cavités et une couverture de protection latérale et supérieure plus importante, situés en bordure des falaises. La prédation est la principale cause d'échec de la reproduction et les sites où la nidification est réussie diffèrent de ceux où la nidification est ratée, ce qui reflète l'action de la sélection naturelle. Les poussins dans les crevasses plus grandes où les cavités sont plus nombreuses restent plus longtemps aux sites et sont moins susceptibles d'être décimés par les faucons. Probablement en réaction à la présence des prédateurs, les sternes adultes se déplacent vers la colonie en bandes qui se dispersent en bordure de la falaise. Les nids installés loin de la bordure de la falaise sont plus susceptibles d'être pillés et les adultes dans ces nids nourrissent leurs poussins moins fréquemment et, par conséquent, ceux-ci sont plus légers. La concordance entre les préférences de sites et les pressions de la prédation sur le choix du site de nidification semble indiquer que l'utilisation de sites autres que les sites préférés entraîne des coûts qui se traduisent par une prédation plus importante des nids. [Traduit par la Rédaction] Velando and Márquez 1123
doi:10.1139/z02-091 fatcat:2s7xh25zd5a65eidjklv2pvosi