PUBLICAR CIENCIA: UN PROBLEMA CRÓNICO

Javier Palacios
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Escribo este artículo en pleno debate sobre un escándalo generado entre científicos españoles ante el supuesto fraude de los trabajos de uno de ellos. Si dichas acusaciones fueran ciertas, resultaría que sus trabajos publicados, los supuestamente manipulados, han pasado durante años los filtros de máximo rigor de la excelencia científica. El fraude o la copia en la ciencia también se merecen otra lectura: si en la actualidad se falsifican euros, bolsos, medicinas, componentes electrónicos...
more » ... r qué no los trabajos científicos? La contradicción que tenemos ante nuestros ojos es que podemos saber rápidamente si un euro, o un bolso, es falso o no; sin embargo, las falsificaciones científicas pueden pasar con éxito exámenes de mentes brillantes y veredictos de jueces de las revistas más prestigiosas. La verdad es que cada cierto tiempo la ciencia se ve sacudida por falsificaciones; aunque otra cosa es la magnitud del escándalo mediático. De hecho, todo lo que se relaciona con las revistas científicas involucradas en este supuesto fraude del que estamos hablando se ha amplificado de forma desproporcionada. Pero también hay que decir que son las propias revistas las que constantemente buscan publicitarse a base de los trabajos que les envían los científicos. Sin lugar a dudas, hay un nexo entre revista y científicos cuyo objetivo dista mucho, en algunos casos, de publicitar únicamente la excelencia científica. Creo que es bueno que como científicos y ciudadanos reflexionemos sobre el funcionamiento de las cosas, su racionalidad y su relación con el bien común. Yo creo que trabajar en ciencia, que en definitiva es jugar a descubrir las verdades que se ocultan en la naturaleza, es una de las madres de la actividad humana. Dicha actividad, junto con todas las que buscan el bien de la humanidad, son al fin y al cabo las que marcan el sentido de la flecha del tiempo: nos señalan el camino del futuro frente al retorno al pasado. Para entender mejor lo que -supuestamente-ha ocurrido, me cen-traré en algunos interrogantes muy concretos: ¿Por qué estos desatinos en un mundo en el que debería prevalecer la honestidad científica? ¿Cómo se llega a falsificar lo que se descubre en el arco de la ciencia? Y, ¿cuáles son los beneficios de publicar mucho, independientemente de la calidad real del contenido? La respuesta a las tres preguntas anteriores se reduce a entender que la tendencia -más bien «enfermedad»colectiva actual de publicar más y más, de la que son víctimas fundamentalmente nuestros jóvenes científicos, es un sinsentido, y además el mejor caldo de cultivo para cometer arbitrariedades que se propagan por todo el sistema universitario mundial. En mi opinión, el proceso que se sigue en la actualidad hasta llegar a la publicación de un resultado científico se separa, muchas veces, de la racionalidad y la neutralidad, porque responde esencialmente a nuestra vertiente humana del ejercicio de la libertad, en la que se conjugan, a veces por igual, nuestras ganas de hacer el bien y el mal. ¿Esto ha sido siempre así? Es decir, ¿los científicos hemos estado siempre tan sometidos a esta presión, a veces asfixiante, de publicar? Si nos guiamos por los muchos estudios que se han publicado sobre cómo se hizo ciencia en otras épocas, creo que no es exagerado decir que el número de estupideces y maldades que cometen los científicos en la actualidad no tiene paragón con lo ocurrido en el pasado. Las disputas entre los grandes maestros de entonces y sus respectivos seguidores también tuvieron elementos irracionales, muchas veces llenos de, por ejemplo, prejuicios sexistas; pero nunca alcanzaron el grado de simplismo de la mayoría de nuestras miserias actuales. La publicacionitis actual responde más a un modelo en el que el fin -la promoción tanto personal como de la revista y del campo de investigación-justifica los medios. Ahí reside la tentación de actuar de forma deshonesta tanto para los autores como para los revisores y editores de las revistas.
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